Martin Luther King dando un discurso

Biografía de Martin Luther King

(1929-1968)

Martin Luther King, Jr, nació como Michael Luther King, Jr, pero más tarde cambió su nombre a Martin. Su abuelo comenzó el largo mandato de la familia como pastores de la Iglesia Bautista Ebenezer en Atlanta, sirviendo desde 1914 hasta 1931; su padre ha servido desde entonces hasta el presente, y desde 1960 hasta su muerte Martín llevó a cabo la función de pastor de la Iglesia Bautista Ebenezer en Atlanta. Martin fue a escuelas públicas segregadas en Georgia y se graduó de la escuela secundaria a la edad de quince años; recibió el título de B.A. en 1948 del Morehouse College, una distinguida institución negra de Atlanta de la que se habían graduado su padre y su abuelo. Después de tres años de estudio teológico en el Seminario Teológico Crozer en Pennsylvania, donde fue elegido presidente de una clase superior predominantemente blanca, se le otorgó el título de B.D. en 1951. Con una beca ganada en Crozer, se matriculó en estudios de postgrado en la Universidad de Boston, completando su residencia para el doctorado en 1953 y recibiendo el título en 1955. En Boston conoció y se casó con Coretta Scott, una joven de extraordinarios conocimientos intelectuales y artísticos. Dos niños y dos niñas nacieron en la familia.

En 1954, Martin Luther King se convirtió en pastor de la Iglesia Bautista Dexter Avenue en Montgomery, Alabama. Siempre fue un trabajador enérgico de los derechos civiles de los miembros de su raza, King era, para entonces, miembro del comité ejecutivo de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color, la principal organización de su tipo en la nación. Estaba dispuesto, por tanto, a principios de diciembre de 1955, a aceptar el liderazgo de la primera gran manifestación negra no violenta de los tiempos contemporáneos en Estados Unidos, el boicot de autobuses. El boicot duró 382 días. El 21 de diciembre de 1956, después de que la Corte Suprema de los Estados Unidos declarara inconstitucional las leyes que exigían la segregación en los autobuses, los negros y los blancos viajaron en los autobuses como iguales. Durante estos días de boicot, King fue arrestado, su casa fue atacada, sufrió insultos contra él, pero al mismo tiempo se convirtió en un líder negro de primera línea.

En 1957 fue elegido presidente de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur, una organización formada para proporcionar un nuevo liderazgo para el ahora floreciente movimiento de derechos civiles. Los ideales para esta organización los tomó del cristianismo; sus técnicas operativas, de Gandhi. En el período de once años entre 1957 y 1968, King viajó más de diez millones de kilómetros y habló más de doscientas cincuenta y cinco veces, apareciendo dondequiera que hubiera injusticia, manifestaciónes y protestas; y mientras tanto escribió cinco libros y numerosos artículos. En estos años, dirigió una protesta multitudinaria en Birmingham, Alabama, que llamó la atención de todo el mundo, proporcionando lo que él llamó una coalición de conciencia, e inspirando su «Carta desde la cárcel de Birmingham», un manifiesto de la revolución negra; planificó las campañas en Alabama para registrar a los negros como votantes; dirigió la marcha pacífica en Washington, D.C.., de 250.000 personas a las que pronunció su discurso, » l Have a Dream » (Tengo un sueño), se entrevistó con el presidente John F. Kennedy y luchó por el presidente Lyndon B. Johnson; fue arrestado más de veinte veces y agredido por lo menos cuatro veces; se le concedieron cinco diplomas honoríficos; la revista Time le nombró como el Hombre del Año en 1963 y se convirtió en el líder simbólico de la población negra de los Estados Unidos, además de ser una figura en la escena mundial.

A la edad de treinta y cinco años, Martin Luther King, Jr. era el hombre más joven en haber recibido el Premio Nobel de la Paz. Cuando se le notificó su selección, anunció que entregaría el dinero del premio de 54.123 dólares para el fomento del movimiento de derechos civiles.

En la noche del 4 de abril de 1968, mientras estaba de pie en el balcón de su habitación de motel en Memphis, Tennessee, donde iba a dirigir una marcha de protesta en solidaridad con los trabajadores de la basura en huelga de esa ciudad, fue asesinado.