Rinoceronte negro

Lista de 10 Increíbles animales extintos

Los científicos estiman que más de 500 millones de especies han desaparecido a lo largo de la evolución, lo que representa más del 99,9 por ciento de todas las especies jamás producidas. Esta lista no contiene animales extintos de la prehistoria (dinosaurios, mamuts y similares), sino sólo aquellos que se extinguieron desde el siglo XIX y son relativamente conocidos. La mayoría fueron erradicados directa (caza) o indirectamente (destrucción del hábitat, importación o introducción de especies exóticas) por los seres humanos.

Tortuga de la Isla Pinta

La tortuga gigante de Pinta era una tortuga gigante que ten√≠a una concha en forma de silla de montar, que favorec√≠a la elongaci√≥n del cuello hacia arriba para alimentarse de las hojas presentes a cierta altura del suelo. Viv√≠an de manera end√©mica en la isla Pinta de las Islas Gal√°pagos, Ecuador. Es una de las diez especies de tortugas gigantes nativas de ese archipi√©lago. A finales del siglo XIX, la mayor√≠a de las tortugas de la isla Pinta hab√≠an sido exterminadas por la caza. El √ļltimo individuo conocido fue un hombre llamado Solitario George que muri√≥ el 24 de junio de 2012. En sus √ļltimos a√Īos, fue considerado el animal m√°s raro del mundo.

Lobo de las Islas Malvinas

El lobo de las Islas Falkland fue el √ļnico mam√≠fero terrestre nativo de las Islas Falkland. Es la √ļnica especie canina que ha desaparecido en tiempos hist√≥ricos, y el √ļltimo ejemplar conocido muri√≥ en 1876 en la isla occidental del archipi√©lago. El animal fue cazado por su hermoso pelaje, y los pastores, consider√°ndolo una amenaza para las ovejas, lo envenenaron. En las islas, no hab√≠a bosques en los que la especie pudiera refugiarse, y su falta de miedo hacia el hombre hac√≠a que fuera presa f√°cil de matar. Un ejemplar vivo fue tra√≠do al zool√≥gico de Londres en 1868 y otro en 1870. Ninguno de ellos sobrevivi√≥ mucho tiempo.

Sabio cauc√°sico

El sabio cauc√°sico que se extingui√≥ en 1926 (seg√ļn otros datos de 1927) habitaba las monta√Īas del C√°ucaso, una intersecci√≥n de Europa y Asia. Eran una subespecie del bisonte europeo, pero sus abrigos cubr√≠an el cuerpo dejando s√≥lo el marco delantero; tambi√©n la melena era m√°s corta. En 1910 su n√ļmero se estimaba en cientos. Cuando la autoridad del estado colaps√≥ despu√©s de la Primera Guerra Mundial y durante la Revoluci√≥n, la poblaci√≥n restante fue v√≠ctima de los cazadores furtivos. La disminuci√≥n tambi√©n puede contribuir a un brote de la fiebre que se introdujo con el ganado.

Rinoceronte negro occidental

El rinoceronte negro occidental estaba una vez muy extendido en la sabana de √Āfrica central y occidental, pero la poblaci√≥n disminuy√≥ debido a la caza furtiva, lo que los convirti√≥ en la subespecie m√°s rara del rinoceronte negro. Hasta 2006, cuando un estudio intensivo del norte de Camer√ļn (el √ļltimo h√°bitat de esta subespecie) no encontr√≥ ning√ļn esp√©cimen, pero los esfuerzos para localizar un ejemplo continuaron hasta 2011, cuando fue declarado extinto despu√©s de cinco a√Īos sin ning√ļn avistamiento. La caza furtiva generalizada y la incapacidad de los tribunales para dictar sentencias para castigar a los cazadores furtivos contribuyeron a la desaparici√≥n de la subespecie.

Rinoceronte negro

Oso pardo de California

El Grizzly de California era una subespecie del oso pardo nativo de Norteam√©rica. Es el animal oficial del estado de California y aparece en su bandera pero desapareci√≥ en 1922 cuando el √ļltimo ejemplar fue disparado en el condado de Tulare. El grizzly californiano se distingui√≥ del grizzly por su pelaje ligeramente m√°s oscuro, una mancha negra en la frente y la ausencia de la joroba en la espalda. Testimonios del siglo XIX describen al oso pardo californiano como un animal dotado de fuerza sobrehumana y temperamento agresivo, por lo que para ser cazado, esta podr√≠a haber sido la raz√≥n de su extinci√≥n.

oso pardo de california

Foca monje del Caribe

La foca monje del Caribe era la √ļnica foca que viv√≠a en aguas tropicales cristalinas; habitaba las aguas de Florida hasta las zonas costeras de Texas, las Antillas Mayores y Menores, y la Pen√≠nsula de Yucat√°n. Los informes de avistamientos visuales por buceadores todav√≠a ocurren espor√°dicamente, pero varios intentos sistem√°ticos de redescubrir este animal han sido infructuosos. Esta especie fue incluida en su Lista Extinta de Especies Extintas de 1994 por la UICN (Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza). La Administraci√≥n Nacional Oce√°nica y Atmosf√©rica (NOAA) la clasific√≥ como extinta en 2008, despu√©s de cinco a√Īos de investigaci√≥n infructuosa.

Quagga

El quagga es una subespecie extinta de la cebra de las llanuras que viv√≠a en las partes m√°s secas de Sud√°frica, en las llanuras herb√°ceas. Se distingu√≠a de todas las dem√°s cebras porque ten√≠a las caracter√≠sticas rayas negras s√≥lo en el cuello y en la parte delantera del cuerpo. Los humanos extirparon la quagga a finales del siglo XIX, cuando los animales eran cazados para la obtenci√≥n de carne y cuero. Sud√°frica tambi√©n era uno de los miembros de la clase alta econ√≥micamente acomodada como un para√≠so de caza, que mat√≥ a muchos animales por «deporte». El √ļltimo quagga muri√≥ en el zool√≥gico de √Āmsterdam en 1883.

Diablo de Tasmania

El tilacino, m√°s com√ļnmente conocido como el Diablo de Tasmania, era un mam√≠fero marsupial carn√≠voro que viv√≠a en Australia, Nueva Guinea y Tasmania. El √ļltimo esp√©cimen conocido muri√≥ en 1936 en el zool√≥gico de Hobart en Tasmania. El tigre era muy escaso en el continente incluso antes de la llegada de los colonos europeos, pero su extinci√≥n puede atribuirse a la intensa caza, ya que se consideraba una plaga para el ganado y era cazado por los colonos, combinada con la alteraci√≥n de su h√°bitat debido a la deforestaci√≥n y la introducci√≥n de perros.

Tigre de Java

El tigre de Java es una subespecie extinta del tigre que era nativo de la isla indonesia de Java hasta que fue declarado extinto. En comparaci√≥n con el tigre de Bengala y el tigre siberiano, los corredores javaneses eran peque√Īos y se caracterizaban por sus finas rayas y un hocico estrecho con largos carnassiales. Se recopilaron muy pocos datos sobre su comportamiento antes de que fueran llevados a la extinci√≥n. Cuando Java fue deforestada para producir arrozales en 1975, s√≥lo quedaba el 8% de los bosques. La rarefacci√≥n de sus dos principales presas, el ciervo colorado y el jabal√≠, y la modificaci√≥n de su h√°bitat llevaron a la extinci√≥n de la subespecie en la d√©cada de 1980.

Gran alca

El gran alca era un ave marina no voladora de la familia Alcidae y es la √ļnica especie de esta familia que ha muerto en tiempos hist√≥ricos. Viv√≠a al borde del Oc√©ano Atl√°ntico. Entre sus principales depredadores se encontraban orcas, √°guilas de cola blanca, osos polares y humanos que cazaron el gran alca durante m√°s de 100.000 a√Īos. Cuando los cient√≠ficos se dieron cuenta de lo mucho que su poblaci√≥n estaba amenazada, se promulgaron varias leyes para tratar de salvar a esa ave, pero resultaron ser insuficientes. Su creciente rareza atrajo la codicia de museos y coleccionistas privados que buscaban huevos y pieles de ping√ľino. El √ļltimo avistamiento fiable de esta especie tuvo lugar en 1852.