Adam Smith

Cumplea帽os: 16 de junio de 1723

Nacionalidad: escoc茅s

Muri贸 a la edad de 67 a帽os

Signo del zoodiaco: G茅minis

Lugar de nacimiento: Kirkcaldy, Escocia

Famoso por: Economista y fil贸sofo

Familia:

Padre: Adam Smith

Madre: Margaret Douglas

Muri贸 el: 17 de Julio de 1790

Lugar de la muerte: Edimburgo

Educaci贸n: Kirkcaldy High School (1729 – 1737), Balliol College, Universidad de Glasgow, Universidad de Edimburgo, Universidad de Oxford

驴Quien era Adam Smith?

Adam Smith (1723-1790) fue un economista y fil贸sofo de la Ilustraci贸n Escocesa y es considerado el Padre de la Econom铆a Moderna.

Abord贸 temas como el crecimiento econ贸mico, la 茅tica, la educaci贸n, la divisi贸n del trabajo, la libre competencia, la evoluci贸n social, etc.

Biograf铆a

Hijo del abogado Adam Smith y Margaret Douglas, Adam Smith naci贸 en la peque帽a ciudad portuaria de Kirkcaldy, Escocia, el 16 de julio de 1723.

All铆 no hab铆a actividad industrial, excepto una f谩brica de alfileres. Observando la organizaci贸n y el funcionamiento de esta instalaci贸n, Adam Smith entr贸 en contacto con las nuevas formas de producci贸n.

Perdi贸 a su padre cuando s贸lo ten铆a dos meses. Se matricul贸 en la Escuela Burgh de Kirkcaldy, donde estudi贸 lat铆n, matem谩ticas, historia y escritura.

En 1737, a la edad de 14 a帽os, ingres贸 en el curso de Filosof铆a de la Universidad de Glasgow. Se gradu贸 en 1740, cuando recibi贸 una beca para estudiar en el Balliol College de la Universidad de Oxford.

Ense帽贸 ret贸rica y filosof铆a y fue nombrado profesor de la C谩tedra de L贸gica de la Universidad de Glasgow (1751). M谩s tarde, en 1758, fue elegido rector de la misma universidad. All铆 estar铆a un amigo del fil贸sofo David Hume que influir铆a tanto en su pensamiento.

Adem谩s, fue tutor del duque de Buccleuch, acompa帽谩ndolo en sus viajes a Toulouse y Par铆s, en Francia, y en Ginebra, Suiza. Adem谩s, fue inspector de aduanas en Edimburgo desde 1777.

Adam Smith nunca se cas贸 y se sabe poco sobre su vida 铆ntima. El 17 de julio de 1790, el economista muri贸 en Edimburgo.

El pensamiento de Adam Smith fundar铆a la teor铆a econ贸mica y sus obras son referencias para economistas y fil贸sofos de todo el mundo hasta el d铆a de hoy

Influencia intelectual

Una de las grandes influencias en el pensamiento de Adam Smith fue el pensamiento del fil贸sofo escoc茅s David Hume. Para Hume, hab铆a una relaci贸n entre la moral natural, basada en el impulso ego铆sta y el altruismo.

M谩s que bondad, lo que llev贸 al ser humano a actuar correctamente fue la supervivencia. Curiosamente, esto fue positivo, porque al pensar en s铆 mismo, el individuo termin贸 beneficiando a su entorno varias veces.

En 1759, Adam Smith public贸 芦Theory of Moral Feelings. En esta obra, analiza cr铆ticamente la moral de su tiempo y la naturaleza humana, buscando comprender sus motivaciones para actuar en la sociedad.

La riqueza de las naciones

Adam Smith tom贸 notas durante m谩s de treinta a帽os sobre diversos temas y tom贸 diez m谩s para elaborar su gran obra 芦An Investigation into the Nature and Causes of the Wealth of Nations禄 (Una investigaci贸n sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones). La obra ser铆a m谩s conocida como 芦La Riqueza de las naciones禄.

Explica la naturaleza del sistema econ贸mico, los cambios que experiment贸 la econom铆a en el siglo XVIII, y se帽ala nuevos caminos por delante de la Revoluci贸n Industrial Inglesa que estaba empezando a tomar.

Car谩cter econ贸mico

Para Smith, la econom铆a est谩 impulsada por los intereses privados de los individuos.

Ejemplo: un trabajador no se levanta todas las ma帽anas s贸lo porque ama su trabajo o quiere hacer el bien. Sabe que necesita esta ocupaci贸n para sobrevivir. Sin embargo, con este gesto, ayuda a toda la sociedad, porque gracias a su esfuerzo, las personas que dependen de 茅l, tambi茅n se benefician.

Smith dijo que aunque no fuera intencional, el ego铆smo de la gente resultaba en el bien com煤n.

Divisi贸n del trabajo

Adam Smith argument贸 que el trabajo deb铆a hacerse por etapas, para que cada trabajador pudiera mejorar su persona y sus esfuerzos a lo largo de la producci贸n.

Asimismo, transpuso esta idea a las naciones, afirmando que cada una debe especializarse en la fabricaci贸n de ciertos productos con el objetivo de venderlos en el mercado.

Esto crear铆a una mano de obra cualificada y un conocimiento t茅cnico que ser铆a dif铆cil de superar.

Mercantilismo

En el siglo XVIII, la idea de que la riqueza de una naci贸n era la cantidad de oro y plata almacenada en sus arcas prevaleci贸. Para ello, era necesaria la intervenci贸n del Estado y los obst谩culos al comercio exterior. Este conjunto de medidas se denomin贸 mercantilismo.

Adam Smith rechaza esta idea y explica que la riqueza de un pa铆s reside en su capacidad de producir bienes. Para ello, debe tener ciudadanos capaces y un Estado que no sea un Estado interviniente.

Smith defendi贸 la libertad contractual (entre jefes y empleados), la propiedad privada y que el Estado no interfiera en la econom铆a.

Fisiocracia

Adam Smith hizo un viaje a Francia, de 1764 a 1766, que ser谩 decisivo en su vida. En este pa铆s conoci贸 a los fisi贸logos m谩s importantes de la 茅poca: Fran莽ois Quesnay y Anne Robert Jacques Turgot. El inter茅s de Smith por la econom铆a naci贸 de esta reuni贸n.

Los fisiocratistas se basaban en la primac铆a de la ley natural, el poder de la tierra y de los propietarios, la libertad de vender y comprar.

Para ellos, la mejor forma de gobierno ser铆a la que se resolver铆a a s铆 misma, resumida en la expresi贸n francesa 芦laissez-faire禄 (h谩gase lo que se haga).

Un a帽o m谩s tarde, regres贸 a Escocia y comenz贸 a escribir su obra maestra. Sin embargo, la situaci贸n en Escocia era muy diferente de la de Francia. Unidos a Inglaterra desde 1707, la escena pol铆tica era m谩s estable que la francesa.

As铆, las m谩quinas de vapor fueron inventadas por James Watt, que era un amigo personal de Adam Smith. Su invenci贸n permiti贸 la creaci贸n de locomotoras, ferrocarriles y grandes f谩bricas que cambiar铆an completamente el paisaje y la econom铆a mundial.

Adam Smith nunca vio las grandes f谩bricas de la Revoluci贸n Industrial, pero sab铆a c贸mo anticipar los cambios que traer铆a al mundo.