Aretha Franklin cantando en una foto en blanco y negro

Aretha Franklin 驴Qui茅n era ? – Todo lo que necesitas saber

Aretha Franklin naci贸 en Memphis, Tennessee, en 1942. Fue una talentosa cantante y pianista, Franklin hizo una gira con el show de reestreno de su padre y luego visit贸 Nueva York, donde firm贸 con Columbia Records.

Franklin lanz贸 varios sencillos populares, muchos de los cuales ahora son considerados cl谩sicos. En 1987 se convirti贸 en la primera artista femenina en ser admitida en el Sal贸n de la Fama del Rock and Roll, y en 2008 gan贸 su 18潞 premio Grammy, convirti茅ndola en una de las artistas m谩s honradas de la historia de los Grammy.

Vida y Carrera temprana

La cuarta de cinco hijos, Aretha Louise Franklin, naci贸 el 25 de marzo de 1942 en Memphis, Tennessee, del predicador bautista Reverendo Clarence La Vaughan «C. L.». Franklin y Barbara Siggers Franklin, una cantante de gospel.

Los padres de Franklin se separaron cuando ella ten铆a seis a帽os, y cuatro a帽os despu茅s su madre sucumbi贸 a un ataque card铆aco. Guiados por las tareas de predicaci贸n de C. L., la familia se traslad贸 a Detroit, Michigan. C.L. eventualmente aterriz贸 en la Iglesia Bautista Nueva Betel, donde gan贸 renombre nacional como predicador.

Los dones musicales de Aretha Franklin se hicieron evidentes a una edad temprana. En gran parte autodidacta, era considerada como una ni帽a prodigio. Una talentosa pianista con una voz poderosa, Franklin comenz贸 a cantar frente a la congregaci贸n de su padre.

A la edad de 14 a帽os, hab铆a grabado algunos de sus primeros temas en su iglesia, que fueron lanzados por un peque帽o sello discogr谩fico como el 谩lbum Songs of Faith en 1956. Tambi茅n actu贸 con el programa de avivamiento itinerante de C. L. y, mientras estaba de gira, se hizo amiga de grandes del Gospel como Mahalia Jackson, Sam Cooke y Clara Ward.

Infancia

Pero la vida en la carretera tambi茅n expuso a Franklin a comportamientos adultos, y a la edad de 14 a帽os, se convirti贸 en madre por primera vez y tuvo un hijo, Clarence. Un segundo hijo, Edward, le sigui贸 dos a帽os m谩s tarde, y ambos hijos tomaron el nombre de su familia. Franklin tendr铆a m谩s tarde dos hijos m谩s: Ted White, Jr. y Kecalf Cunningham.

 

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脕lbumes y Canciones

«Aretha»

Despu茅s de una breve pausa, Franklin volvi贸 a actuar y sigui贸 a h茅roes como Cooke y Dinah Washington en el territorio del pop y el blues. En 1960, con la bendici贸n de su padre, Franklin viaj贸 a Nueva York, donde tras ser seducida por varios sellos discogr谩ficos, entre ellos Motown y RCA, firm贸 con Columbia Records, que lanz贸 el 谩lbum Aretha en 1961.

Aunque dos temas de Aretha formar铆an parte del R&B Top 10, ese mismo a帽o se produjo un 茅xito mayor con el sencillo «Rock-a-bye Your Baby with a Dixie Melody», que lleg贸 al n煤mero 37 de las listas de 茅xitos.

Pero mientras Franklin disfrutaba de resultados moderados con sus grabaciones en los pr贸ximos a帽os, no lograron mostrar su inmenso talento. En 1966, junto con su nuevo marido y gerente, Ted White, decidieron que era necesario mudarse, y Franklin firm贸 con Atlantic. El productor Jerry Wexler inmediatamente traslad贸 a Franklin a los estudios de grabaci贸n de Florence Alabama Musical Emporium (FAME).

«Nunca am茅 a un hombre (de la forma en que te amo)»
Respaldada por la legendaria Muscle Shoals Rhythm Section -que inclu铆a a los guitarristas de estudio Eric Clapton y Duane Allman- Aretha grab贸 el sencillo «I Never Loved a Man (The Way I Love You)». En medio de las sesiones de grabaci贸n, White se pele贸 con un miembro de la banda, y White y Franklin se fueron de forma repentina.

Pero cuando el sencillo se convirti贸 en un 茅xito masivo del Top 10, Franklin resurgi贸 en Nueva York y pudo completar el tema parcialmente grabado, «Do Right Woman-Do Right Man».

«Respect»

En 1967 y 1968, Franklin produjo una serie de 茅xitos individuales que se convertir铆an en cl谩sicos permanentes, mostrando la poderosa voz de Franklin y sus ra铆ces evang茅licas en un marco pop.

En 1967, el 谩lbum I Never Loved a Man (The Way I Love You) fue lanzado, y la primera canci贸n del 谩lbum, «Respect» – una versi贸n autorizada de un tema de Otis Redding – alcanz贸 el n煤mero 1 en las listas de 茅xitos de R&B y pop y gan贸 los dos primeros premios Grammy de Aretha.

Tambi茅n tuvo 10 茅xitos con «Baby I Love You», «Think», «Chain of Fools», «I Say a Little Prayer», «(Sweet Sweet Sweet Baby) Since You’ve Been Gone» y «(You Make Me Feel Like) A Natural Woman».

Apodada la «Reina del Soul».

El dominio de Franklin pronto le vali贸 el t铆tulo de Reina del Soul, mientras que al mismo tiempo se convirti贸 en un s铆mbolo del fortalecimiento de los afroamericanos durante el Movimiento de Derechos Civiles.

En 1968 Franklin fue contratada para actuar en el funeral del Dr. Martin Luther King Jr. durante el cual rindi贸 homenaje al amigo ca铆do de su padre con una conmovedora interpretaci贸n de «Precious Lord». M谩s tarde ese mismo a帽o, tambi茅n fue seleccionada para cantar el himno nacional para comenzar la Convenci贸n Nacional Dem贸crata en Chicago.

En medio de este nuevo 茅xito, Franklin experiment贸 un trastorno en su vida personal, y se divorci贸 de White en 1969. Pero esto no fren贸 el crecimiento constante de Franklin, y la nueva d茅cada trajo m谩s 茅xitos, incluyendo «Don’t Play That Song», «Spanish Harlem» y su versi贸n de «Bridge Over Troubled Waters» de Simon & Garfunkel.

«Amazing Grace»

Impulsada por la muerte de Mahalia Jackson y el subsiguiente resurgimiento del inter茅s por la m煤sica gospel, Franklin volvi贸 a sus or铆genes musicales para el 谩lbum de 1972 Amazing Grace, que vendi贸 m谩s de 2 millones de copias y se convirti贸 en el 谩lbum de gospel m谩s vendido en ese momento.

El 茅xito de Franklin continu贸 a lo largo de la d茅cada de 1970, cuando se expandi贸 para trabajar con productores como Curtis Mayfield y Quincy Jones y ampli贸 su repertorio para incluir covers de rock y pop. En el camino, se llev贸 a casa ocho premios Grammy consecutivos a la Mejor Interpretaci贸n Vocal Femenina de R&B, el 煤ltimo por su sencillo de 1974 «Ain’t Nothing Like the Real Thing».

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Luchas profesionales

Pero en 1975, el sonido de Franklin se desvanec铆a con el inicio de la moda discogr谩fica, y un grupo emergente de j贸venes cantantes negros, como Chaka Khan y Donna Summer, comenzaron a eclipsar la carrera de Franklin.

Sin embargo, encontr贸 un breve respiro de la ca铆da de las ventas con la banda sonora de 1976 de la pel铆cula de Warner Brothers Sparkle -que encabez贸 las listas de 茅xitos de R&B y se convirti贸 en una de las 20 mejores del pop-, as铆 como una invitaci贸n para actuar en la inauguraci贸n presidencial de Jimmy Carter en 1977. En 1978 tambi茅n se cas贸 con el actor Glynn Turman.

Una serie de fracasos en los charts puso fin a la relaci贸n de Franklin con Atlantic en 1979. El mismo a帽o, su padre fue hospitalizado despu茅s de que un intento de robo en su casa lo dejara en coma. A medida que su popularidad disminuy贸 y la salud de su padre declin贸, Franklin tambi茅n fue obligada a pagar una factura gigantesca por parte del IRS.

Sin embargo, un cameo en la pel铆cula de 1980 The Blues Brothers ayud贸 a Franklin a revivir su carrera en decadencia. Actuando «Think»’ junto a los comediantes John Belushi y Dan Aykroyd la expuso a una nueva generaci贸n de amantes del R&B, y pronto firm贸 con Arista Records.

Su nuevo disco se lanz贸 en 1982 Jump To It, un 谩lbum que tuvo un gran 茅xito en las listas de 茅xitos de R&B y que le vali贸 a Franklin una nominaci贸n a los Grammy. Dos a帽os m谩s tarde, se divorci贸 de Turman y muri贸 su padre.

M谩s 谩lbumes y canciones: A帽os 80 y siguientes

«Who’s Zoomin’ Who?»

En 1985 Franklin regres贸 a la cima de las listas de 茅xitos con un 谩lbum con un 茅xito arrollador: el disco de pop refinado Who’s Zoomin’ Who? Con el sencillo «Freeway of Love», as铆 como una colaboraci贸n con la popular banda de rock The Eurythmics, el disco se convirti贸 en el 谩lbum m谩s vendido de Aretha.

«I Knew You Were Waiting (For Me)»

Con su siguiente disco, Aretha de 1986, tambi茅n hizo un buen trabajo y finalmente se convirti贸 en oro, y su d煤o con el cantante brit谩nico George Michael, «I Knew You Were Waiting (For Me),», alcanz贸 el n煤mero 1 en las listas de 茅xitos del pop.

En 1987 Franklin se convirti贸 en la primera artista femenina en ser admitida en el Sal贸n de la Fama del Rock and Roll y tambi茅n recibi贸 un doctorado honorario de la Universidad de Detroit. Ese mismo a帽o, lanz贸 el 谩lbum One Lord, One Faith, One Baptism, que gan贸 el Grammy a la Mejor Interpretaci贸n de Soul Gospel.

Despu茅s de otro per铆odo relativamente tranquilo en su carrera, en 1993, Franklin fue invitada a cantar en la inauguraci贸n de Bill Clinton, y al a帽o siguiente recibi贸 un Grammy Lifetime Achievement Award y un Kennedy Center Honors. Tambi茅n ser铆a el centro de m煤ltiples documentales y homenajes a lo largo de la d茅cada.

«A Rose Is Still a Rose»

A punto de concluir, Franklin retom贸 su anterior papel en Blues Brothers 2000, lanz贸 la venta de oro «Una rosa sigue siendo una rosa» y sustituy贸 a Luciano Pavarotti, que estaba demasiado enfermo para aceptar su premio a la trayectoria, con su interpretaci贸n de «Nessun Dorma», que recibi贸 cr铆ticas de las principales revistas de la 茅poca.

«So Damn Happy»

En 2003 Franklin lanz贸 su 煤ltimo 谩lbum de estudio en Arista, So Damn Happy, y dej贸 el sello para fundar Aretha Records. Dos a帽os m谩s tarde, recibi贸 la Medalla Presidencial de la Libertad y se convirti贸 en la segunda mujer en ser admitida en el Sal贸n de la Fama de la M煤sica del Reino Unido.

En 2008 recibi贸 su 18潞 premio Grammy por «Never Gonna Break My Faith» – una colaboraci贸n con Mary J. Blige – y fue elegida para cantar en la inauguraci贸n presidencial de 2009 de Barack Obama.

Con 18 Grammys en su haber, Franklin es una de las artistas m谩s destacadas de la historia de los Grammys, entre las que se encuentran Alison Krauss, Adele y Beyonc茅 Knowles. En 2011 Franklin lanz贸 su primer 谩lbum en su propio sello, A Woman Falling Out of Love.

Para apoyar el proyecto, realiz贸 varios conciertos, incluyendo una estancia de dos noches en el famoso Radio City Music Hall de Nueva York. Con fans y cr铆ticos impresionados por sus actuaciones, demostr贸 con 茅xito que la Reina del Alma segu铆a reinando de forma suprema.

«Aretha Franklin Sings the Great Diva Classics»

En 2014 Franklin subray贸 ese punto con Aretha Franklin Canta los Grandes Cl谩sicos de la Diva, que alcanz贸 el No. 13 en las listas pop y el No. 3 R&B.

En febrero de 2017, Queen of Soul, de 74 a帽os, le dijo a la estaci贸n de radio de Detroit WDIV Local 4 que estaba colaborando con Stevie Wonder para lanzar un nuevo 谩lbum.

«Debo decirle que me retiro este a帽o», dijo en la entrevista, y agreg贸: «Me siento muy, muy enriquecida y satisfecha con respecto al lugar de donde vino mi carrera y donde est谩 ahora. Estar茅 muy satisfecha, pero no voy a ir a ninguna parte a sentarme y no hacer nada. Eso tampoco ser铆a bueno».

En enero de 2018, se anunci贸 que Franklin hab铆a escogido a la cantante y actriz Jennifer Hudson para que la interpretara en una pr贸xima pel铆cula biogr谩fica.

Muerte

El 12 de agosto de 2018, se inform贸 que Franklin, se encontraba en cama en su casa de Detroit, rodeada de familiares y amigos, estaba «gravemente enferma». A medida que se difundi贸 la noticia de su condici贸n, m谩s personas la visitaron para expresar sus buenos deseos, incluyendo a Stevie Wonder y Jesse Jackson.

Cuatro d铆as despu茅s, en la ma帽ana del 16 de agosto, Franklin falleci贸 a causa de su enfermedad, que su familia revel贸 que era c谩ncer de p谩ncreas.

M谩s tarde, ese mismo mes, se celebr贸 una proyecci贸n p煤blica en el Museo Charles H. Wright de Historia Afroestadounidense de Detroit, en la que los aficionados acamparon durante la noche para tener la oportunidad de presentar sus respetos a la cantante, una figura emblem谩tica. Su funeral televisado estaba programado para el 31 de agosto en el Greater Grace Temple de la ciudad, con Wonder, Chaka Khan y Jennifer Hudson entre los artistas programados, y Jackson, Bill Clinton y Smokey Robinson destacando la lista de oradores.