Biograf铆a de Harper Lee

Harper Lee es m谩s conocida por haber escrito los best-sellers ganadores del Pulitzer 芦Matar a un ruise帽or禄 y 芦Go Set a Watchman禄, que retrata los 煤ltimos a帽os de la familia Finch.

驴Qui茅n era Harper Lee?

En 1959, Harper Lee termin贸 el manuscrito de su bestseller ganador del Premio Pulitzer 芦To Kill a Mockingbird禄.聽Poco despu茅s, ayud贸 a su colega y amigo Truman Capote a componer un art铆culo para The New Yorker que se convertir铆a en su obra maestra de no ficci贸n, A sangre fr铆a.

En julio de 2015, Lee public贸 su segunda novela, Go Set a Watchman, que fue escrita antes de To Kill a Mockingbird y retrata las vidas posteriores de los personajes de su novela ganadora del Premio Pulitzer.

Primeros a帽os

Lee naci贸 el 28 de abril de 1926, en Monroeville, Alabama. La menor de cuatro hijos, creci贸 en un peque帽o pueblo.

Su padre era abogado, miembro de la legislatura del estado de Alabama y tambi茅n era due帽o de una parte del peri贸dico local. Durante la mayor parte de la vida de Lee, su madre sufri贸 una enfermedad mental, rara vez sal铆a de casa. Se cree que pudo haber tenido un trastorno bipolar.

Educaci贸n

En la escuela secundaria, Lee desarroll贸 un inter茅s en la literatura inglesa. Despu茅s de graduarse en 1944, asisti贸 al Huntingdon College en Montgomery. Lee se diferenciaba de los dem谩s estudiantes. No le importaba la moda, el maquillaje o las citas. En cambio, se centr贸 en sus estudios y en la escritura. Lee era miembro de la sociedad de honor literario y del Glee Club.

Al transferirse a la Universidad de Alabama en Tuscaloosa, Lee era conocida por ser una solitaria y una individualista. Hizo un gran intento de vida social all铆, uni茅ndose a una hermandad por un tiempo.

Persiguiendo su inter茅s en la escritura, Lee contribuy贸 al peri贸dico de la escuela y a su revista de humor, el Rammer Jammer, convirti茅ndose finalmente en la editora de la publicaci贸n.

En su primer a帽o, Lee fue aceptada en la escuela de leyes de la universidad, lo que permiti贸 a los estudiantes trabajar en los t铆tulos de leyes mientras a煤n estaban en la universidad. Las exigencias de sus estudios de derecho la obligaron a dejar su puesto como editora de Rammer Jammer.

Despu茅s de su primer a帽o en el programa, Lee comenz贸 a expresar a su familia que la escritura – no la ley – era su verdadera vocaci贸n. Fue a la Universidad de Oxford en Inglaterra ese verano como estudiante de intercambio.

Volviendo a sus estudios de derecho ese oto帽o, Lee abandon贸 despu茅s del primer semestre. Pronto se mud贸 al norte para seguir sus sue帽os de convertirse en escritora.

Carrera como escritora

En 1949, un joven de 23 a帽os, Lee, lleg贸 a la ciudad de Nueva York. Luch贸 durante varios a帽os, trabajando como agente de pasajes para Eastern Airlines y para la British Overseas Air Corp.

Mientras estaba en la ciudad, Lee se hizo amigo del compositor y letrista de Broadway Michael Martin Brown y su esposa Joy. En 1956, los Brown le dieron a Lee un impresionante regalo de Navidad: apoyarla durante un a帽o para que pudiera escribir a tiempo completo. Renunci贸 a su trabajo y se dedic贸 a su oficio.

Los Brown tambi茅n la ayudaron a encontrar un agente, Maurice Crain. 脡l, a su vez, logr贸 que la editorial J.B. Lippincott Company se interesara en su trabajo. Trabajando con el editor Tay Hohoff, Lee trabaj贸 en un manuscrito ambientado en un peque帽o pueblo de Alabama, que finalmente se convirti贸 en su novela Matar a un ruise帽or.

Amistad con Truman Capote

Uno de los amigos m谩s cercanos de la infancia de Lee fue otro futuro escritor, Truman Capote (entonces conocido como Truman Persons). M谩s duro que muchos de los chicos, Lee a menudo se ofreci贸 para servir como protector de la infancia de Truman.

Truman, que compart铆a pocos intereses con los chicos de su edad, era elegido por ser sensible y por la ropa elegante que usaba. Aunque los dos amigos eran muy diferentes, ambos ten铆an vidas hogare帽as dif铆ciles. Truman viv铆a con los parientes de su madre en la ciudad despu茅s de haber sido abandonado en gran parte por sus propios padres.

Mientras estaba en la ciudad de Nueva York en la d茅cada de 1950, Lee se reuni贸 con su viejo amigo Capote, que para entonces era una de las estrellas literarias en ascenso de la 茅poca.

En 1956, Lee se uni贸 a Capote para ayudarle con un art铆culo que estaba escribiendo para The New Yorker. Capote escrib铆a sobre el impacto del asesinato de cuatro miembros de la familia Clutter en su peque帽a comunidad agr铆cola de Kansas.

Los dos viajaron a Kansas para entrevistar a la gente del pueblo, a los amigos y familiares del fallecido y a los investigadores que trabajaban para resolver el crimen.

Como su asistente de investigaci贸n, Lee ayud贸 con las entrevistas y, finalmente, se gan贸 a algunos de los lugare帽os con su actitud despreocupada y sin pretensiones. Truman, con su personalidad y estilo extravagante, tuvo dificultades para conseguir inicialmente la buena voluntad de sus s煤bditos.

Durante su estancia en Kansas, los presuntos asesinos de los Clutter, Richard Hickock y Perry Smith, fueron capturados en Las Vegas y tra铆dos de vuelta para ser interrogados. Lee y Capote pudieron entrevistar a los sospechosos poco despu茅s de su comparecencia en enero de 1960.

Poco despu茅s, Lee y Capote regresaron a Nueva York. Ella trabaj贸 en las galeras de su pr贸xima primera novela mientras 茅l empezaba a trabajar en su art铆culo, que se convertir铆a en la obra maestra de no ficci贸n A Sangre Fr铆a.

La pareja regres贸 a Kansas para el juicio por asesinato. Lee le dio a Capote todas sus notas sobre el crimen, las v铆ctimas, los asesinos, las comunidades locales y mucho m谩s.

Lee trabaj贸 con Capote de vez en cuando en A Sangre Fr铆a. Hab铆a sido invitada por Smith y Hickock a presenciar su ejecuci贸n en 1965, pero se neg贸. Cuando el libro de Capote se public贸 finalmente en 1966, se produjo una ruptura entre los dos colaboradores durante un tiempo.

Capote dedic贸 el libro a Lee y a su amante de toda la vida, Jack Dunphy, pero no reconoci贸 sus contribuciones a la obra. Aunque Lee estaba muy enfadada y dolida por esta traici贸n, sigui贸 siendo amiga de Capote durante el resto de su vida.

A帽os posteriores

A mediados de los 60, Lee estaba trabajando en otra novela, pero nunca fue publicada.

En 1966, Lee fue operada para reparar el da帽o causado por una quemadura grave. Tambi茅n acept贸 un puesto en el Consejo Nacional de las Artes a petici贸n del presidente Lyndon B. Johnson. Durante los a帽os 70 y 80, Lee se retir贸 en gran medida de la vida p煤blica.

Lee pas贸 parte de su tiempo en un proyecto de libro de no ficci贸n sobre un asesino en serie de Alabama que ten铆a el t铆tulo de trabajo El Reverendo. Este trabajo, sin embargo, nunca fue publicado.

Lee generalmente viv铆a una vida tranquila y privada, dividiendo su tiempo entre la ciudad de Nueva York y su ciudad natal de Monroeville. En Monroeville, viv铆a con su hermana mayor Alice Lee, una abogada a la que el autor llamaba 芦Atticus en una falda禄. La hermana de Lee era una confidente cercana que a menudo se encargaba de los asuntos legales y financieros del autor.

Activa en su iglesia y comunidad, Lee se hizo famosa por evitar el foco de atenci贸n de su celebridad. A menudo usaba la riqueza que hab铆a acumulado de su 茅xito para hacer donaciones filantr贸picas an贸nimas a varias causas caritativas.

En noviembre de 2007, el Presidente George W. Bush le entreg贸 a Lee la Medalla Presidencial de la Libertad por su 芦destacada contribuci贸n a la tradici贸n literaria de los Estados Unidos禄 en una ceremonia celebrada en la Casa Blanca.

Su hermana Alice dijo una vez sobre Lee: 芦Los libros son las cosas que le importan禄. Con la ayuda de un dispositivo de aumento -necesario debido a su degeneraci贸n macular- Lee pudo seguir leyendo a pesar de sus dolencias.

Demandas

En mayo de 2013, Lee present贸 una demanda en un tribunal federal contra el agente literario Samuel Pinkus. Lee acus贸 a Pinkus en 2007 de 芦participar en un plan para enga帽arla禄 con los derechos de autor de Matar un ruise帽or, desviando luego las regal铆as de la obra. En septiembre de 2013, se lleg贸 a un acuerdo en la demanda.

M谩s tarde ese a帽o, el equipo legal de Lee present贸 una demanda contra el Museo del Patrimonio del Condado de Monroe, ubicado en Monroeville, por intentar 芦sacar provecho de la fama禄 de To Kill a Mockingbird y por vender mercanc铆a no autorizada relacionada con la novela. Los abogados del autor y del museo presentaron posteriormente una moci贸n conjunta para poner fin a la demanda, y el caso fue desestimado por un juez federal en febrero de 2014.

Ese mismo a帽o, Lee permiti贸 que su famosa obra se publicara como un libro electr贸nico. Firm贸 un acuerdo con HarperCollins para que la compa帽铆a lanzara To Kill a Mockingbird como libro electr贸nico y ediciones de audio digital.

En un comunicado compartido por el editor, Lee explic贸: 芦Sigo siendo anticuada. Me encantan los libros viejos y polvorientos y las bibliotecas. Me sorprende y me humilla que Matar a un ruise帽or haya sobrevivido tanto tiempo禄.

Muerte

Lee muri贸 el 19 de febrero de 2016, a la edad de 89 a帽os. Su sobrino, Hank Connor, dijo que la autora muri贸 mientras dorm铆a.

En 2007, Lee sufri贸 un derrame cerebral y luch贸 con varios problemas de salud en curso, incluyendo la p茅rdida de audici贸n, visi贸n limitada y problemas con su memoria a corto plazo. Tras el derrame cerebral, Lee se traslad贸 a un centro de residencia asistida en Monroeville.