Martin Luther King dando un discurso

Biograf铆a de Martin Luther King

(1929-1968)

Martin Luther King, Jr, naci贸 como Michael Luther King, Jr, pero m谩s tarde cambi贸 su nombre a Martin. Su abuelo comenz贸 el largo mandato de la familia como pastores de la Iglesia Bautista Ebenezer en Atlanta, sirviendo desde 1914 hasta 1931; su padre ha servido desde entonces hasta el presente, y desde 1960 hasta su muerte Mart铆n llev贸 a cabo la funci贸n de pastor de la Iglesia Bautista Ebenezer en Atlanta. Martin fue a escuelas p煤blicas segregadas en Georgia y se gradu贸 de la escuela secundaria a la edad de quince a帽os; recibi贸 el t铆tulo de B.A. en 1948 del Morehouse College, una distinguida instituci贸n negra de Atlanta de la que se hab铆an graduado su padre y su abuelo. Despu茅s de tres a帽os de estudio teol贸gico en el Seminario Teol贸gico Crozer en Pennsylvania, donde fue elegido presidente de una clase superior predominantemente blanca, se le otorg贸 el t铆tulo de B.D. en 1951. Con una beca ganada en Crozer, se matricul贸 en estudios de postgrado en la Universidad de Boston, completando su residencia para el doctorado en 1953 y recibiendo el t铆tulo en 1955. En Boston conoci贸 y se cas贸 con Coretta Scott, una joven de extraordinarios conocimientos intelectuales y art铆sticos. Dos ni帽os y dos ni帽as nacieron en la familia.

En 1954, Martin Luther King se convirti贸 en pastor de la Iglesia Bautista Dexter Avenue en Montgomery, Alabama. Siempre fue un trabajador en茅rgico de los derechos civiles de los miembros de su raza, King era, para entonces, miembro del comit茅 ejecutivo de la Asociaci贸n Nacional para el Avance de las Personas de Color, la principal organizaci贸n de su tipo en la naci贸n. Estaba dispuesto, por tanto, a principios de diciembre de 1955, a aceptar el liderazgo de la primera gran manifestaci贸n negra no violenta de los tiempos contempor谩neos en Estados Unidos, el boicot de autobuses. El boicot dur贸 382 d铆as. El 21 de diciembre de 1956, despu茅s de que la Corte Suprema de los Estados Unidos declarara inconstitucional las leyes que exig铆an la segregaci贸n en los autobuses, los negros y los blancos viajaron en los autobuses como iguales. Durante estos d铆as de boicot, King fue arrestado, su casa fue atacada, sufri贸 insultos contra 茅l, pero al mismo tiempo se convirti贸 en un l铆der negro de primera l铆nea.

En 1957 fue elegido presidente de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur, una organizaci贸n formada para proporcionar un nuevo liderazgo para el ahora floreciente movimiento de derechos civiles. Los ideales para esta organizaci贸n los tom贸 del cristianismo; sus t茅cnicas operativas, de Gandhi. En el per铆odo de once a帽os entre 1957 y 1968, King viaj贸 m谩s de diez millones de kil贸metros y habl贸 m谩s de doscientas cincuenta y cinco veces, apareciendo dondequiera que hubiera injusticia, manifestaci贸nes y protestas; y mientras tanto escribi贸 cinco libros y numerosos art铆culos. En estos a帽os, dirigi贸 una protesta multitudinaria en Birmingham, Alabama, que llam贸 la atenci贸n de todo el mundo, proporcionando lo que 茅l llam贸 una coalici贸n de conciencia, e inspirando su 芦Carta desde la c谩rcel de Birmingham禄, un manifiesto de la revoluci贸n negra; planific贸 las campa帽as en Alabama para registrar a los negros como votantes; dirigi贸 la marcha pac铆fica en Washington, D.C.., de 250.000 personas a las que pronunci贸 su discurso, 禄 l Have a Dream 禄 (Tengo un sue帽o), se entrevist贸 con el presidente John F. Kennedy y luch贸 por el presidente Lyndon B. Johnson; fue arrestado m谩s de veinte veces y agredido por lo menos cuatro veces; se le concedieron cinco diplomas honor铆ficos; la revista Time le nombr贸 como el Hombre del A帽o en 1963 y se convirti贸 en el l铆der simb贸lico de la poblaci贸n negra de los Estados Unidos, adem谩s de ser una figura en la escena mundial.

A la edad de treinta y cinco a帽os, Martin Luther King, Jr. era el hombre m谩s joven en haber recibido el Premio Nobel de la Paz. Cuando se le notific贸 su selecci贸n, anunci贸 que entregar铆a el dinero del premio de 54.123 d贸lares para el fomento del movimiento de derechos civiles.

En la noche del 4 de abril de 1968, mientras estaba de pie en el balc贸n de su habitaci贸n de motel en Memphis, Tennessee, donde iba a dirigir una marcha de protesta en solidaridad con los trabajadores de la basura en huelga de esa ciudad, fue asesinado.