Bobby Sands

Bobby Sands РBiografía, huelga de hambre y legado

(1954‚Äď1981)

Bobby Sands era un nacionalista irlandés que llevó a cabo una huelga de hambre en la cárcel en 1981. Fue elegido miembro del Parlamento durante la huelga y falleció el 5 de mayo de 1981.

Sinopsis

Nacido en 1954, Bobby Sands creci√≥ en Belfast bajo la nube de las divisiones nacionalistas y partidarias. Se uni√≥ al Movimiento Republicano cuando ten√≠a 18 a√Īos y pronto fue arrestado y encarcelado por poseer un arma de fuego. Un segundo arresto en 1976 condujo a una sentencia de 14 a√Īos. En la c√°rcel, Sands se embarc√≥ en una larga huelga de hambre que lo llev√≥ a la muerte. Durante la huelga fue elegido miembro del Parlamento.

Primeros a√Īos

H√©roe entre los nacionalistas irlandeses, Robert Gerard ¬ęBobby¬Ľ Sands naci√≥ en Belfast, Irlanda, el 9 de marzo de 1954. Bobby Sands era el mayor de cuatro hijos nacidos de John y Rosaleen Sands, y el primer hijo de la pareja. A temprana edad, la vida de Sands se vio afectada por las agudas divisiones que dieron forma a Irlanda del Norte. A la edad de 10 a√Īos, se vio obligado a mudarse con su familia fuera de su vecindario debido a repetidas intimidaciones por parte de los leales.

¬ęYo s√≥lo era un ni√Īo de la clase obrera de un gueto nacionalista¬Ľ, escribi√≥ m√°s tarde Sands sobre su infancia. ¬ęPero es la represi√≥n la que crea el esp√≠ritu revolucionario de la libertad.¬Ľ

La intimidaci√≥n por parte del grupo reformista result√≥ ser un tema en la vida de Sands. A la edad de 18 a√Īos, se vio obligado a abandonar su trabajo como aprendiz de fabricante de autom√≥viles. (Se hab√≠a unido al Sindicato Nacional de Fabricantes de Veh√≠culos apenas dos a√Īos antes.) Poco despu√©s, √©l y su familia tuvieron que mudarse de nuevo, como resultado de problemas pol√≠ticos.

Activismo

El n√ļmero constante de conflictos empuj√≥ a Sands a unirse al Movimiento Republicano en 1972. Sus v√≠nculos con el movimiento pronto captaron la atenci√≥n de las autoridades, y m√°s tarde ese mismo a√Īo, fue arrestado y acusado de poseer armas de fuego en su casa. Pas√≥ los siguientes tres a√Īos de su vida en prisi√≥n. Tras su liberaci√≥n, Sands regres√≥ inmediatamente al Movimiento Republicano. Se alist√≥ como activista de la comunidad en el √°rea √°spera de Twinbrook en Belfast, convirti√©ndose r√°pidamente en una persona popular para una serie de asuntos que afectaban al vecindario.

A finales de 1976, las autoridades volvieron a detener a Sands, esta vez en relaci√≥n con un atentado con bomba que hab√≠a tenido lugar en una gran empresa de muebles y un posterior tiroteo. Despu√©s de soportar un brutal interrogatorio y despu√©s de un proceso judicial que ofreci√≥ pruebas cuestionables que relacionaban a Sands y a otros tres con el ataque, un juez sentenci√≥ a Sands a 14 a√Īos de prisi√≥n en el Majesty’s Prison’s Maze, una instalaci√≥n utilizada para alojar a prisioneros republicanos desde 1971 hasta el a√Īo 2000, ubicada justo a las afueras de Belfast.

Como prisionero, la figura de Sands no hizo más que crecer. Presionó con fuerza para que se hicieran reformas en las prisiones, enfrentando a las autoridades, y para que se le impusieran frecuentemente sentencias de confinamiento en solitario. El argumento de Sands era que él y otros como él, que estaban cumpliendo penas de prisión, eran prisioneros de guerra, no criminales como insistía el gobierno británico.

Huelga de hambre

A partir del 1 de marzo de 1981, Sands llevó a otros nueve presos republicanos a la sección del Bloque H de la prisión Maze, en una huelga de hambre que duraría hasta la muerte. Sus demandas iban desde permitir que los prisioneros usaran su propia ropa hasta permitir visitas y correo, todo lo cual era fundamental para mejorar el modo de vida de los prisioneros.

Incapaz de hacer que las autoridades cedieran a sus peticiones y sin querer poner fin a su huelga de hambre, la salud de Sands comenzó a deteriorarse. Durante los primeros 17 días de la huelga perdió 7 kilos.
Héroe entre sus compatriotas, Sands fue elegido miembro del Parlamento por Fermanagh y South Tyrone.

Muerte y legado

S√≥lo unos d√≠as despu√©s de caer en coma, en la ma√Īana del 5 de mayo de 1981, Sands muri√≥ de desnutrici√≥n por inanici√≥n. Ten√≠a 27 a√Īos y se hab√≠a negado a comer durante 66 d√≠as. Se hab√≠a vuelto tan fr√°gil en sus √ļltimas semanas, que pas√≥ sus √ļltimos d√≠as en una cama de agua para proteger su deteriorado y fr√°gil cuerpo. En el momento de su muerte, Sands estaba casado con Geraldine Noade, con quien tuvo un hijo, G√©rard.

Mientras que los partidarios descartaron la muerte de Sands, otros se apresuraron a reconocer su importancia. Durante los siguientes siete meses, otros nueve partidarios del IRA murieron en huelga de hambre. Finalmente, el gobierno británico otorgó un reconocimiento político adecuado a los prisioneros, muchos de los cuales lograron su liberación bajo el acuerdo del Viernes Santo de 1998.