Bumpy Johnson – El Padrino de Harlem

Bumpy Johnson fue uno de los jefes del crimen m√°s notorios de Harlem en el siglo XX.

¬ŅQui√©n fue Bumpy Johnson?

Nacido en 1905, Bumpy Johnson fue un jefe del crimen americano en el barrio de Harlem de la ciudad de Nueva York, que lleg√≥ al poder por primera vez cuando conoci√≥ a la jefa de la estafa Stephanie St. Clair, y m√°s tarde hizo negocios con el mafioso italiano Charles ¬ęLucky¬Ľ Luciano. Johnson pasar√≠a a ser el mentor de Frank Lucas, quien se har√≠a cargo de las operaciones de Harlem y lo convertir√≠a en un refugio para el tr√°fico de drogas.

Early Life and Criminal Beginnings

Ellsworth Raymond ¬ęBumpy¬Ľ Johnson naci√≥ el 31 de octubre de 1905 en Charleston, Carolina del Sur. Se le dio el apodo de ¬ęBumpy¬Ľ debido a un crecimiento anormal en su cabeza.

Despu√©s de que su hermano mayor fuera buscado por el asesinato de un hombre blanco, un Johnson de 10 a√Īos, junto con la mayor√≠a de sus otros hermanos, fue enviado a Harlem por seguridad.

A pesar de que se mud√≥ al norte, no se pudo evitar el azote del racismo, y Johnson, con su peque√Īa contextura y su marcado acento sure√Īo, fue un blanco de la intimidaci√≥n. Sin embargo, el mal genio de Johnson le impidi√≥ ser una v√≠ctima desafortunada, y desde muy joven aprendi√≥ a ser un luchador de poca monta.

Abandon√≥ la escuela secundaria, Johnson trabaj√≥ en trabajos ocasionales y se mantuvo entre una multitud desagradable, lo que lo llev√≥ a la atenci√≥n del g√°ngster William ¬ęBub¬Ľ Hewlett. A trav√©s de Hewlett, Johnson se convirti√≥ en un guardaespaldas muy respetado por los jugadores ilegales de Harlem.

Eventualmente, Las actividades extracurriculares de Johnson: robo y proxenetismo, etc. Рlo llevarían a la cárcel durante la próxima década.

Bumpy Johnson y la Reina

A los 30 a√Īos, Johnson hab√≠a pasado la mitad de su vida en prisi√≥n. Con una inclinaci√≥n a causar problemas, se vio envuelto en sobornos, robos y proxenetismo. Cuando sali√≥ de prisi√≥n en 1932, estaba en la ruina y desempleado. Al volver a las calles, conoci√≥ a la poderosa jefa del crimen de Harlem, Stephanie St. Clair (tambi√©n conocida como ¬ęMadam Queen¬Ľ, ¬ęQueen of the Policy Rackets¬Ľ), que tom√≥ a Johnson bajo su ala.

Con la ayuda de Johnson, St. Clair hizo la guerra a muchos jefes del crimen de Nueva York, sobre todo a Dutch Schultz.

¬ęBumpy y su equipo de nueve personas libraron una especie de guerra de guerrillas, y eliminar a los hombres de Dutch Schultz fue f√°cil, ya que hab√≠a pocos hombres blancos que anduvieran por Harlem durante el d√≠a¬Ľ, revel√≥ la esposa de Johnson, Mayme Hatcher, en su biograf√≠a de 2008, Harlem Godfather: El rap de mi marido, Ellsworth ¬ęBumpy¬Ľ Johnson.

Sirviendo como guardaespaldas de St. Clair y jefe de polic√≠a, Johnson asesin√≥ y secuestr√≥ a m√°s de 40 personas durante este tiempo, pero la guerra del d√ļo contra la mafia fue in√ļtil: Schultz y sus asociados ten√≠an la ley de su lado y finalmente dominaron las operaciones de juego ilegal en Harlem. Sin embargo, los d√≠as de Schultz estaban contados debido a sus pr√°cticas financieras enga√Īosas, que causaron mala sangre en las filas de la mafia. Luciano orden√≥ un golpe a Schultz, que fue asesinado a tiros en 1935.

Alrededor de esa misma época, St. Clair, que necesitaba desesperadamente pasar desapercibido y mantenerse alejado de las autoridades, decidió entregar su negocio a Johnson. Ahora que Schultz estaba fuera del camino, Johnson y Luciano, que en su día fueron enemigos acérrimos, hicieron una alianza, permitiendo a Johnson controlar todos los chanchullos de Harlem como una operación independiente, siempre y cuando la tripulación de Luciano (que más tarde se identificó como la familia del crimen genovés) obtuviera una tajada de los beneficios.

¬ęNo era una soluci√≥n perfecta, y no todos estaban contentos, pero al mismo tiempo la gente de Harlem se dio cuenta de que Bumpy hab√≠a terminado la guerra sin m√°s p√©rdidas, y hab√≠a negociado una paz con honor….,¬Ľ escribi√≥ Hatcher en Harlem Godfather. ¬ęY se dieron cuenta de que por primera vez un hombre negro se hab√≠a enfrentado a la turba blanca en vez de inclinarse y seguir adelante para llevarse bien¬Ľ.

Padrino de Harlem

Aunque la comunidad tem√≠a mucho a Johnson, tambi√©n lo amaban y respetaban. A menudo llamado Robin Hood, Johnson daba a los m√°s vulnerables entre sus compa√Īeros de Harlem, repartiendo pavos gratis durante el D√≠a de Acci√≥n de Gracias y entregando comidas y regalos.

Alcatraz

En 1951, Johnson fue condenado a 15 a√Īos de prisi√≥n por conspirar para vender hero√≠na en Nueva York, y cumpli√≥ la mayor parte de su condena en la prisi√≥n de Alcatraz en la bah√≠a de San Francisco, California. Fue liberado de la prisi√≥n en 1963, cinco a√Īos antes de su muerte.

Con un historial de más de 40 arrestos en su vida, Johnson se encontró bajo la mirada vigilante de las autoridades. Enfurecido por su implacable vigilancia, organizó una sentada en una comisaría de policía en 1965. Aunque fue acusado de negarse a abandonar la comisaría, más tarde fue absuelto.

Muerte

Mientras comía en un restaurante de Harlem, Johnson murió de un ataque al corazón en la madrugada del 7 de julio de 1968. Se dijo que estaba rodeado de confidentes y murió en los brazos de su amigo de la infancia, Junie Byrd.

Películas, TV y representaciones en Hollywood

Con sus antecedentes de criminalidad renegada, filantropía y amor por la ropa llamativa y la poesía, Johnson era un personaje que Hollywood no podía negar.

En la peque√Īa pantalla, Johnson es retratado por Forest Whitaker en la serie 2019 El Padrino de Harlem.

Esposa

Johnson se cas√≥ con Hatcher en 1948. Hatcher naci√≥ en Carolina del Norte en 1914 (otras fuentes dicen que en 1915) y se mud√≥ a Nueva York en 1938, donde sirvi√≥ mesas y m√°s tarde se convirti√≥ en anfitriona. Diez a√Īos despu√©s, se encontr√≥ con Johnson, que acababa de salir de un per√≠odo de 10 a√Īos en prisi√≥n. La pareja se enamor√≥ del otro al instante y se cas√≥ tres meses despu√©s.
Hatcher murió en 2009.