Dorothy Height РBiografía de esta activista por los derechos de los negros

(1912‚Äď2010)

Dorothy Height era una activista por los derechos civiles y los derechos de la mujer enfocada principalmente en mejorar las condiciones y oportunidades de las mujeres afroamericanas.

Sinopsis

Nacida en Virginia en 1912, Dorothy Height fue líder en la defensa de los derechos de las mujeres y de los afroamericanos como presidenta del Consejo Nacional de Mujeres Negras. En la década de 1990, atrajo a los jóvenes hacia su causa en la guerra contra las drogas, el analfabetismo y el desempleo. Los numerosos honores que le han sido otorgados incluyen la Medalla Presidencial de la Libertad (1994) y la Medalla de Oro del Congreso (2004). Murió el 20 de abril de 2010 en Washington, D.C.

Primeros a√Īos de vida

Nacida el 24 de marzo de 1912 en Richmond, Virginia, la activista afroamericana Dorothy Height pasó su vida luchando por los derechos civiles y los derechos de la mujer. Hija de un contratista y una enfermera, Height se mudó con su familia a Rankin, Pennsylvania, en su juventud. Allí, asistió a escuelas racialmente integradas.

En la escuela secundaria, Height mostr√≥ un gran talento como oradora. Tambi√©n se hizo social y pol√≠ticamente activa, participando en campa√Īas contra los linchamientos. Las habilidades de Height como oradora la llevaron a una competici√≥n nacional de oratoria. Al ganar el evento, se le otorg√≥ una beca universitaria.

Height había solicitado su ingreso y había sido aceptada en el Barnard College de Nueva York, pero a medida que se acercaba el comienzo de la universidad, la escuela cambió de opinión acerca de su admisión, diciéndole a Height que ya habían cumplido con su cuota de estudiantes negros. Sin dejarse intimidar, se postuló a la Universidad de Nueva York, donde obtuvo dos títulos: una licenciatura en educación en 1930 y otra en psicología en 1932.

Activista incansable

Después de trabajar durante un tiempo como trabajadora social, Height se unió al personal de la YWCA de Harlem en 1937. Tuvo un encuentro que cambió su vida no mucho después de empezar a trabajar allí. Height conoció a la educadora y fundadora del Consejo Nacional de Mujeres Negras, Mary McLeod Bethune, cuando Bethune y la primera dama de Estados Unidos, Eleanor Roosevelt, fueron a visitar sus instalaciones. Height pronto se ofreció como voluntario en el NCNW y se acercó a McLeod.

Uno de los mayores logros de Height en la YWCA fue dirigir la integraci√≥n de todos sus centros en 1946. Tambi√©n estableci√≥ su Centro para la Justicia Racial en 1965, que dirigi√≥ hasta 1977. En 1957, Height se convirti√≥ en presidenta del Consejo Nacional de Mujeres Negras. A trav√©s del centro y el consejo, se convirti√≥ en una de las principales figuras del Movimiento de Derechos Civiles. Height trabaj√≥ con Martin Luther King Jr, A. Philip Randolph, Roy Wilkins, Whitney Young, John Lewis y James Farmer -a veces llamados los ¬ęSeis Grandes¬Ľ del Movimiento de Derechos Civiles- en diferentes campa√Īas e iniciativas.

En 1963, Height fue una de las organizadoras de la famosa Marcha en Washington. Estuvo cerca de Martin Luther King Jr. cuando pronunci√≥ su discurso ¬ęTengo un sue√Īo¬Ľ. A pesar de sus habilidades como oradora y l√≠der, Height no fue invitada a hablar ese d√≠a.

Height escribi√≥ m√°s tarde que el evento de marzo en Washington hab√≠a sido una experiencia reveladora para ella. Sus hom√≥logos masculinos ¬ęestaban contentos de incluir a las mujeres en la familia humana, pero no hab√≠a duda de qui√©n era el cabeza de familia¬Ľ, dijo, seg√ļn el Los Angeles Times. Height se uni√≥ a la lucha por los derechos de la mujer. En 1971, ayud√≥ a fundar el Comit√© Pol√≠tico Nacional de Mujeres con Gloria Steinem, Betty Friedan y Shirley Chisholm.

Mientras se retiraba de la YWCA en 1977, Height continuó dirigiendo el NCNW durante dos décadas más. Uno de sus proyectos posteriores se centró en el fortalecimiento de la familia afroamericana. En 1986, Height organizó la primera Reunión de la Familia Negra, una celebración de tradiciones y valores que todavía se celebra anualmente.

A√Īos posteriores

Sellos de Dorothy Height
En febrero de 2017, el Servicio Postal de los Estados Unidos emitió un sello en honor a la activista Dorothy Height en su serie Black Heritage.

Height recibi√≥ muchos honores por sus contribuciones a la sociedad. En 1994, el Presidente Bill Clinton le otorg√≥ la Medalla Presidencial de la Libertad. Renunci√≥ a la presidencia del NCNW a finales de la d√©cada de 1990, pero sigui√≥ siendo la presidenta de la junta directiva de la organizaci√≥n hasta su muerte en 2010. En 2002, Height convirti√≥ la celebraci√≥n de su 90 cumplea√Īos en una recaudaci√≥n de fondos para el NCNW; Oprah Winfrey y Don King estuvieron entre las celebridades que contribuyeron al evento.

En 2004, el presidente George W. Bush le dio a Height la Medalla de Oro del Congreso. M√°s tarde se hizo amiga del primer presidente afroamericano de Estados Unidos, Barack Obama, quien la llam√≥ ¬ęla madrina del Movimiento de Derechos Civiles¬Ľ, seg√ļn The New York Times. Height muri√≥ en Washington, D.C., el 20 de abril de 2010.

La ex Primera Dama y Secretaria de Estado Hillary Clinton fue una de las muchas personas que lloraron el fallecimiento de la famosa defensora de la igualdad y la justicia. Clinton dijo al Washington Post que Height ¬ęentend√≠a que los derechos de la mujer y los derechos civiles son indivisibles. Defendi√≥ los derechos de las mujeres cada vez que pudo¬Ľ.

El 1 de febrero de 2017, el Servicio Postal de los Estados Unidos inició el mes de Historia Negra con la emisión del sello Dorothy Height Forever en honor a su legado de derechos civiles.