Jane Addams

Biograf铆a de Jane Addams

Una reformista social progresista y activista, Jane Addams estuvo en la primera l铆nea del movimiento de casas de colonizaci贸n a finales del siglo XIX y principios del XX. M谩s tarde se hizo internacionalmente respetada por el activismo por la paz que finalmente le vali贸 el Premio Nobel de la Paz en 1931, la primera mujer americana en recibir este honor.

Nacida el 6 de septiembre de 1860 en el peque帽o pueblo agr铆cola de Cedarville, Illinois, Addams fue la octava de los nueve hijos de John Huy y Sarah Weber Addams. S贸lo cinco de los ni帽os Addams sobrevivieron a la infancia. Su madre muri贸 al dar a luz cuando Addams ten铆a s贸lo dos a帽os. Sin embargo, creci贸 con privilegios; su padre estaba entre los ciudadanos m谩s ricos de la ciudad. Era due帽o de un molino exitoso, luch贸 en la Guerra de Secesi贸n, era un pol铆tico local y contaba con Abraham Lincoln entre sus amigos. Addams tambi茅n creci贸 con valores cristianos liberales y un profundo sentido de la misi贸n social.

Addams se gradu贸 como la mejor de su clase en el Seminario Femenino de Rockford en 1881. Parte de una nueva generaci贸n de mujeres independientes con educaci贸n universitaria que los historiadores han llamado 禄 New Women禄, trat贸 de dar mayor uso a su educaci贸n. Aunque su religiosidad disminuy贸 bajo el pesado cristianismo de Rockford, su compromiso con el bien com煤n aument贸. Durante los siguientes seis a帽os, intent贸 estudiar medicina, pero su mala salud la descarril贸. Addams encontr贸 su verdadera vocaci贸n mientras estaba en Londres con su amiga Ellen Gates Starr en 1888. La pareja visit贸 Toynbee Hall, una casa de asentamiento en el East End de la ciudad que proporcionaba servicios muy necesarios a los trabajadores industriales pobres. Addams se comprometi贸 a llevar ese modelo a los Estados Unidos, que estaba en los primeros a帽os de la creciente industrializaci贸n e inmigraci贸n.

En 1889, Addams y Starr fundaron Hull House en el pobre e industrial lado oeste de Chicago, la primera casa de asentamiento en los Estados Unidos. El objetivo era que las mujeres educadas compartieran todo tipo de conocimientos, desde las habilidades b谩sicas hasta las artes y la literatura con los m谩s pobres del vecindario. Tambi茅n imaginaron a mujeres viviendo en el centro comunitario, entre las personas a las que serv铆an. A Addams y Starr se les unieron en este esfuerzo mujeres que se convertir铆an en l铆deres de las reformas progresistas: Florence Kelley, Julia Lathrop, Sophonisba Breckinridge, Alice Hamilton, y Grace y Edith Abbott. Bajo la direcci贸n de Addams, el equipo de Hull House proporcion贸 una serie de servicios vitales a miles de personas cada semana: establecieron un jard铆n de infancia y una guarder铆a para madres trabajadoras; proporcionaron formaci贸n laboral; clases de ingl茅s, cocina y culturizaci贸n para inmigrantes; establecieron una oficina de b煤squeda de empleo, un centro comunitario, un gimnasio y una galer铆a de arte.

Jane Addams pidiendo los votos para las mujeres

Adem谩s de escribir art铆culos y dar discursos a nivel nacional sobre Hull House, Addams ampli贸 sus esfuerzos para mejorar la sociedad. Junto con otras mujeres progresistas reformistas, fue fundamental para ejercer presi贸n con 茅xito para el establecimiento de un sistema de tribunales de menores, mejores leyes de sanidad urbana y de f谩bricas, legislaci贸n laboral protectora para las mujeres y m谩s parques infantiles y guarder铆as en todo Chicago. En 1907, Addams fue una de las fundadoras del Comit茅 Nacional de Trabajo Infantil, que desempe帽贸 un papel importante en la aprobaci贸n de una Ley Federal de Trabajo Infantil en 1916. Addams lider贸 una iniciativa para establecer una Escuela de Trabajo Social en la Universidad de Chicago, creando apoyo institucional para una nueva profesi贸n para las mujeres. Addams tambi茅n fue presidenta de la National Conference of Charities and Corrections de 1909 a 1915, la primera mujer que ostentaba ese t铆tulo, y particip贸 activamente en el movimiento por el sufragio femenino como funcionaria de la National American Women’s Suffrage Association. Tambi茅n fue una de las fundadoras de la Asociaci贸n Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP).

Durante la Primera Guerra Mundial, Addams encontr贸 su segunda gran vocaci贸n: promover la paz internacional. Como pacifista declarada, protest贸 por la entrada de EE.UU. en la Primera Guerra Mundial, lo que le hizo perder popularidad y provoc贸 duras cr铆ticas de algunos peri贸dicos. Addams, sin embargo, cre铆a que los seres humanos eran capaces de resolver disputas sin violencia. Se uni贸 a un grupo de mujeres activistas por la paz que recorrieron las naciones en guerra, con la esperanza de lograr la paz. En 1915, dirigi贸 el Partido de las Mujeres por la Paz y poco despu茅s se convirti贸 en presidenta del Congreso Internacional de Mujeres. Addams escribi贸 art铆culos y dio discursos en todo el mundo para promover la paz y ayud贸 a fundar la Liga Internacional de Mujeres para la Paz y la Libertad en 1919, sirviendo como su presidenta hasta 1929 y como presidenta honoraria hasta su muerte en 1935. Fue galardonada con el Premio Nobel de la Paz por sus esfuerzos en 1931, siendo la primera mujer estadounidense en recibir el premio. Tambi茅n escribi贸 un libro sobre su trabajo en Hull House, as铆 como otros libros que promueven la paz. Un ataque al coraz贸n en 1926 afect贸 su salud y aunque sigui贸 adelante, nunca se recuper贸 del todo. Addams muri贸 el 21 de mayo de 1935.

Fuente:

https://plato.stanford.edu/entries/addams-jane/