Julia Álvarez

Julia Alvarez – Biografía, edad y obras

Datos:
NombreJulia
ApellidosAlvarez
ProfesiónPoeta
Signo del zoodiacoAries
Fecha de nacimiento27 de Marzo de 1950
Lugar de nacimientoNew York City, NY
CiudadNew York City
NacionalidadEstadounidense

Tabla de contenidos

Obras

Aunque ha sido escritora de prosa y poesía durante la mayor parte de su vida, Julia Álvarez no tuvo un impacto significativo hasta 1991, cuando a la edad de 41 años se estrenó su primera novela, «De Como Las Muchachas Garcia Perdieron el Acento». Con la publicación de la obra de García, Álvarez fue vista no sólo como una escritora latina emergente, sino que los críticos también la consideraron una nueva voz importante en la literatura estadounidense. En el año 2000, Álvarez se inició en la literatura infantil, donde tuvo el mismo éxito. A mediados de los años 2000, el público más joven estaba entusiasmado con Álvarez, quien en la vida real, y a menudo con historias desgarradoras, representa la lucha de los jóvenes que están divididos entre culturas. Todos los libros infantiles de Álvarez recibieron elogios de la crítica. En 2004, su segunda novela para adolescentes, Before We Were Free (2002), fue galardonada con el Premio Pura Belpré. Según la American Library Association (ALA), el premio se otorga cada dos años a una escritora latina «cuya obra sea la que mejor represente, afirme y celebre la experiencia cultural latina».

Biografía

Julia Álvarez nació el 27 de marzo de 1950 en la ciudad de Nueva York, segunda hija de padres nativos de la República Dominicana, una nación insular ubicada en el Mar Caribe. Cuando apenas tenía tres meses, la familia Álvarez regresó a su tierra natal, donde vivía en el complejo familiar de su madre. La familia disfrutaba de un estilo de vida cómodo ya que los abuelos de Álvarez eran bastante ricos y muy influyentes. Álvarez y sus tres hermanas fueron criadas junto con numerosos primos por su madre, tías y muchas criadas. El padre de Álvarez, un médico, estaba a cargo de dirigir el hospital local.

Aunque vivían en la República Dominicana, los Álvarez mantenían estrechos lazos con los Estados Unidos. Todos los tíos de Álvarez fueron a la escuela en los Estados Unidos, y toda la familia estaba muy influenciada por las tendencias y actitudes estadounidenses. Los niños de Álvarez comían comida estadounidense, vestían ropa de fabricación americana y asistían a escuelas estadounidenses. Según la biografía de Álvarez , «toda la familia estaba obsesionada con América; para los niños era un mundo de fantasía».

Sin embargo, la vida en la República Dominicana no siempre fue agradable. Durante la década de 1950, el país estuvo encabezado por Rafael Trujillo Molina (1891-1961), un dictador despiadado que gobernó por la fuerza y la violencia. Debido a las conexiones sociales y gubernamentales de sus abuelos, la familia Álvarez estaba generalmente a salvo de la persecución. Pero el padre de Alvarez estaba involucrado en secreto en un movimiento clandestino para sacar a Trujillo del poder, lo que puso en riesgo a su familia. Cuando se descubrió su participación, la familia se vio obligada a huir del país y a reasentarse permanentemente en los Estados Unidos.

Vida en Estados Unidos

En 1960, la familia Álvarez llegó a los Estados Unidos con sólo cuatro maletas y se mudó a un pequeño y estrecho apartamento en Brooklyn, Nueva York. Estaba muy lejos de la magnífica casa de la familia en la República Dominicana, y la fantasía de la vida en Estados Unidos pronto se hizo añicos. Alvarez extrañaba a sus primos, y por primera vez en su vida se enfrentó a los prejuicios porque era «diferente», una extranjera cuya piel era de un color diferente y que hablaba un idioma diferente. Como dijo a Las Mujeres, «El sentimiento de pérdida causó un cambio radical en mí. Me convirtió en una niña introvertida (tímida, retraída).»

Álvarez, que extrañaba su hogar, buscaba consuelo en los libros. Como le dijo a Jonathan Bing de Publishers Weekly, «Me enamoré de los libros, que no tenía en absoluto cuando era niña. En la República Dominicana, yo no leía… y odiaba los libros, la escuela, todo lo que tuviera que ver con el trabajo». Una de las razones de la aversión de Álvarez a los libros en la República Dominicana fue que era una marimacho autodenominada que prefería la actividad física a la lectura. La otra razón era que poseer libros era peligroso bajo la dictadura de Trujillo. Las palabras y la correspondencia eran fuertemente censuradas y los lectores eran considerados intelectuales y potenciales alborotadores.

La decisión de mudarse a los Estados Unidos no sólo despertó el interés de Álvarez por la lectura, sino que también despertó su interés por convertirse en escritora. El hecho de tener que aprender inglés hizo que la niña de diez años se enamorara de las palabras. Como cuenta Álvarez en el sitio web de su autora, «Al no entender el idioma, tuve que prestar mucha atención a cada palabra». Alvarez también afirma que su herencia cultural, con su énfasis en la tradición oral (contar historias en lugar de escribirlas), la convirtió en una narradora natural. «Mi familia estaba llena de grandes narradores», explicó en una entrevista de AudioFile en 2004. «Mi padre siempre contaba historias cuando yo era pequeña. Fue la forma en que todos aprendimos sobre el pasado y cómo planeamos para el futuro».

Escritor migrante

Álvarez comenzó a escribir sus propias historias cuando tenía apenas quince años. Después de graduarse en 1967 en Abbott Academy, un internado privado, decidió sumergirse en el estudio de la literatura y la escritura, por lo que se matriculó en el Connecticut College, ubicado en New London. Mientras estuvo allí, ganó el premio de poesía de la escuela. Alvarez se trasladó a Middlebury College en Vermont en 1969, donde se licenció en 1971. Alvarez continuó sus estudios de postgrado en la Universidad de Syracuse en Nueva York y cursó un máster en Bellas Artes en 1975. También estudió escritura creativa en la Escuela Bread Loaf de Middlebury de 1979 a 1980. Durante este tiempo Álvarez también se convirtió en una escritora muy popular, con poemas y ensayos que aparecieron en una serie de pequeñas reseñas literarias.

Después de graduarse de la universidad, Álvarez aceptó varios trabajos de enseñanza para poder pagar las facturas. En un artículo del Library Journal del año 2000, se llamó a sí misma una «escritora migrante» ya que viajó por todo Estados Unidos en su pequeño Volkswagen, aceptando trabajos dondequiera que hubiera vacantes. Durante los siguientes trece años, Álvarez tuvo más de quince direcciones. Enseñó escritura creativa a niños en Kentucky, a estudiantes bilingües en Delaware y a ciudadanos mayores en New Hampshire. También ha sido instructora a nivel universitario, enseñando en la Universidad de Vermont, la Universidad George Washington en Washington, D.C., y la Universidad de Illinois.

A pesar de sus exigencias pedagógicas, Álvarez nunca dejó de escribir. En la década de 1980 sus ensayos aparecieron en revistas nacionales como el New Yorker, ganó innumerables premios de poesía, y en 1984 su primer libro de poesía, Homecoming, fue publicado por Grove Press. Álvarez realmente no tenía intención de convertirse en una escritora de ficción, pero después del lanzamiento de Homecoming, Susan Bergholz, una de las agentes más influyentes de la ficción latina, se acercó a ella. Bergholz echó un vistazo a algunas de las ideas de la historia de Álvarez e inmediatamente la firmó como cliente. Luego comenzó a enviar el trabajo de Álvarez a varias editoriales. En 1991, Bergholz fundó una editorial, Algonquin Books, dispuesta a arriesgarse con su prometedor cliente. Más tarde, ese mismo año, se publicó la primera novela de Álvarez, How the García Girls Lost Their Accents (Cómo las niñas de García perdieron el acento).