Biografía de Ludwig van Beethoven

Ludwig van Beethoven – Biografía detallada, sinfonías, sordera y hechos de su vida

Compositor (1770–1827)

Ludwig van Beethoven fue un compositor alemán cuya Quinta Sinfonía es un clásico muy querido. Algunas de sus más grandes obras fueron compuestas mientras Beethoven se quedaba sordo.

¿Quién era Ludwig van Beethoven?

Ludwig van Beethoven fue un pianista y compositor alemán ampliamente considerado como uno de los más grandes genios musicales de todos los tiempos. Sus composiciones innovadoras combinan voces e instrumentos, ampliando el alcance de la sonata, la sinfonía, el concierto y el cuarteto. Es la figura de transición crucial que conecta las épocas clásica y romántica de la música occidental.

La vida personal de Beethoven estuvo marcada por la lucha contra la sordera, y algunas de sus obras más importantes fueron compuestas durante los últimos 10 años de su vida, cuando no podía oír. Murió a la edad de 56 años.

Retrato de Beethoven de joven

Nacimiento

Ludwig Van Beethoven nació el 16 de diciembre de 1770, o en torno a esa fecha, en la ciudad de Bonn, en el Electorado de Colonia, un principado del Sacro Imperio Romano. Aunque su fecha exacta de nacimiento es incierta, Beethoven fue bautizado el 17 de diciembre de 1770.
Por ley y por costumbre, los bebés eran bautizados dentro de las 24 horas de su nacimiento, por lo que el 16 de diciembre es su fecha de nacimiento más probable.
Sin embargo, el mismo Beethoven creyó erróneamente que había nacido dos años más tarde, en 1772, e insistió obstinadamente en la fecha incorrecta incluso cuando se le presentaron documentos oficiales que demostraban que 1770 era su verdadero año de nacimiento.

Familia

Beethoven tenía dos hermanos menores que sobrevivieron hasta la edad adulta: Caspar, nacido en 1774, y Johann, nacido en 1776. La madre de Beethoven, María Magdalena van Beethoven, era una mujer delgada, gentil y profundamente moralista.

Su padre, Johann van Beethoven, era un mediocre cantante de la corte más conocido por su alcoholismo que por cualquier habilidad musical. Sin embargo, el abuelo, padrino y homónimo de Beethoven, Kapellmeister Ludwig van Beethoven, fue el músico más próspero y eminente de Bonn, lo cual es motivo de orgullo para el joven Ludwig.

Abuso Infantil

En algún momento entre los nacimientos de sus dos hermanos menores, el padre de Beethoven comenzó a enseñarle música con un rigor y una brutalidad extraordinarios que le afectaron por el resto de su vida.

Los vecinos contaron que el niño lloraba mientras tocaba el clavicordio, de pie sobre un taburete para alcanzar las llaves, y su padre le pegaba por cada titubeo o error que cometiera.

Casi a diario, Beethoven era azotado, encerrado en el sótano y privado de sueño durante horas extras de práctica. Estudió violín y clavicémbalo con su padre, así como con organistas de toda la ciudad. Y a sea a pesar de los métodos draconianos de su padre o debido a ellos, Beethoven fue un músico prodigiosamente talentoso desde sus primeros días.

Educación

Con la esperanza de que su hijo pequeño fuera reconocido como un prodigio musical al estilo de Wolfgang Mozart, el padre de Beethoven organizó su primer recital público para el 26 de marzo de 1778. Catalogado como «hijo pequeño de 6 años» (la edad de Mozart cuando debutó para la emperatriz María Teresa), aunque en realidad tenía 7 años, Beethoven tocó de manera impresionante, pero su recital no recibió la menor resonancia en la prensa.

Mientras tanto, el prodigio musical asistía a una escuela primaria latina llamada Tirocinium, donde un compañero de clase dijo: «No se descubrió ni una sola señal de esa chispa de genio que resplandecía tan brillantemente en él después».

Beethoven, que luchó con las sumas y la ortografía toda su vida, fue en el mejor de los casos un estudiante promedio, y algunos biógrafos han formulado la hipótesis de que pudo haber tenido dislexia leve. Como él mismo dijo, «La música me llega más fácilmente que las palabras».

En 1781, a la edad de 10 años, Beethoven se retiró de la escuela para estudiar música a tiempo completo con Christian Gottlob Neefe, el nuevo organista de la corte. Neefe presentó a Beethoven a Johann Sebastian Bach, y a la edad de 12 años Beethoven publicó su primera composición, un conjunto de variaciones de piano sobre un tema de un oscuro compositor clásico llamado Dressler.

En 1784, su alcoholismo empeoró y su voz decayó, el padre de Beethoven ya no podía mantener a su familia, y Ludwig van Beethoven solicitó formalmente un nombramiento oficial como Organista Auxiliar de la Corte. A pesar de su juventud, su petición fue aceptada, y Beethoven fue puesto en la nómina de la corte con un modesto salario anual de 150 florines.

Beethoven y Mozart

Solo hay especulaciones y pruebas no concluyentes de que Beethoven se reunió alguna vez con Mozart, y mucho menos estudió con él. En un esfuerzo por facilitar su desarrollo musical, en 1787 la corte envió a Beethoven a Viena, la capital europea de la cultura y la música, donde esperaba estudiar con Mozart.

La tradición dice que, al oír a Beethoven, Mozart dijo: «No le quites los ojos de encima; algún día le dará al mundo algo de qué hablar».

Después de unas pocas semanas en Viena, Beethoven se enteró de que su madre había enfermado y regresó a Bonn. Permaneciendo allí, Beethoven continuó forjando su reputación como el joven músico de la corte más prometedor de la ciudad.

Carrera como compositor

Cuando el emperador romano José II murió en 1790, un joven de 19 años, Beethoven, recibió el inmenso honor de componer un homenaje musical en su honor. Por razones que aún no están claras, la composición de Beethoven nunca fue interpretada, y la mayoría asumió que el joven músico no estaba a la altura de las circunstancias.

Sin embargo, más de un siglo después, Johannes Brahms descubrió que Beethoven había compuesto de hecho una pieza musical «bella y noble» titulada Cantata sobre la muerte del emperador José II. Ahora se considera su primera obra maestra.

Beethoven y Haydn

En 1792, con las fuerzas revolucionarias francesas barriendo Renania hacia el electorado de Colonia, Beethoven decidió dejar su ciudad natal para ir a Viena una vez más. Mozart había fallecido un año antes, dejando a Joseph Haydn como el más grande compositor vivo e incuestionable.

Haydn vivía en Viena en ese momento, y fue con Haydn con quien el joven Beethoven tenía la intención de estudiar. Como escribió en una carta de despedida su amigo y mecenas, el conde Wallenstein: «El genio de Mozart llora y llora por la muerte de su discípulo. Encontró refugio, pero no liberación con el inagotable Haydn; a través de él, ahora, busca unirse con otro. Por medio del trabajo asiduo recibirás el espíritu de Mozart de las manos de Haydn».

En Viena, Beethoven se dedicó de todo corazón al estudio musical con los músicos más eminentes de la época. Estudió piano con Haydn, composición vocal con Antonio Salieri y contrapunto con Johann Albrechtsberger. Aún no conocido como compositor, Beethoven se forjó rápidamente una reputación de pianista virtuoso, especialmente experto en improvisación.

Actuación de debut

Beethoven ganó muchos patrocinadores entre los principales ciudadanos de la aristocracia vienesa, que le proporcionaron alojamiento y fondos, lo que permitió a Beethoven, en 1794, romper los lazos con el electorado de Colonia. Beethoven hizo su tan esperado debut público en Viena el 29 de marzo de 1795.

Aunque hay un debate considerable sobre cuál de sus primeros conciertos para piano tocó esa noche, la mayoría de los estudiosos creen que tocó lo que se conoce como su «primer» concierto para piano en Do Mayor. Poco después, Beethoven decidió publicar una serie de tres tríos de piano como su Opus 1, que fueron un enorme éxito de crítica y económico.

En la primera primavera del nuevo siglo, el 2 de abril de 1800, Beethoven estrenó su Sinfonía No. 1 en Do Mayor en el Teatro Real Imperial de Viena. Aunque Beethoven llegó a detestar la obra – «En aquellos días no sabía componer», comentó más tarde – la sinfonía elegante y melodiosa lo convirtió en uno de los compositores más célebres de Europa.

A medida que avanzaba el nuevo siglo, Beethoven compuso pieza tras pieza lo que lo marcó como un compositor magistral, alcanzando su madurez musical. Sus Six String Quartets, publicados en 1801, demuestran un completo dominio de la más difícil y apreciada de las formas vienesas desarrolladas por Mozart y Haydn.

Beethoven también compuso The Creatures of Prometheus en 1801, un ballet muy popular que recibió 27 funciones en el Teatro de la Corte Imperial. Fue más o menos al mismo tiempo que Beethoven descubrió que estaba perdiendo la audición.

Vida personal

Por una variedad de razones que incluían su vergonzosa timidez y su desafortunada apariencia física, Beethoven nunca se casó ni tuvo hijos. Sin embargo, estaba desesperadamente enamorado de una mujer casada llamada Antonie Brentano.

En el transcurso de dos días de julio de 1812, Beethoven le escribió una larga y hermosa carta de amor que nunca le envió. Dirigida «a ti, mi Amada Inmortal», la carta decía en parte: «Mi corazón está lleno de tantas cosas que decirte – ah – hay momentos en los que siento que hablar no es nada – Anímate – sigue siendo mi verdadero, mi único amor, mi todo como yo soy el tuyo».

La muerte del hermano de Beethoven, Caspar, en 1815, desencadenó uno de los grandes juicios de su vida, una dolorosa batalla legal con su cuñada, Johanna, por la custodia de Karl van Beethoven, su sobrino y su hijo.

La lucha se prolongó durante siete años, durante los cuales ambas partes se difamaron mutuamente. Al final, Beethoven obtuvo la custodia del niño, aunque apenas su afecto.

A pesar de su extraordinaria producción de música de gran belleza, Beethoven se sintió solo y a menudo miserable a lo largo de su vida adulta. De mal genio, despistado, codicioso y suspicaz hasta la paranoia, Beethoven se enemistó con sus hermanos, sus editores, sus amas de llaves, sus alumnos y sus mecenas.

En un incidente ilustrativo, Beethoven intentó romper una silla sobre la cabeza del Príncipe Lichnowsky, uno de sus mejores amigos y más leales mecenas. En otra ocasión se paró en la puerta del palacio del príncipe Lobkowitz gritando a todos: «Â¡Lobkowitz es un burro!»

¿Beethoven era negro?

Durante años, se ha corrido el rumor de que Beethoven tenía ascendencia africana. Estas historias infundadas pueden estar basadas en la tez oscura de Beethoven, o en el hecho de que sus antepasados provenían de una región de Europa que una vez había sido invadida por los españoles, y que los moriscos del norte de África formaban parte de la cultura española.

Algunos estudiosos han notado que Beethoven parecía tener una comprensión innata de las estructuras polirrítmicas típicas de la música africana. Sin embargo, nadie durante la vida de Beethoven se refirió al compositor como moro o africano, y los rumores de que era negro son en gran medida descartados por los historiadores.

¿Beethoven era sordo?

Al mismo tiempo que Beethoven componía algunas de sus obras más inmortales, luchaba por aceptar un hecho sorprendente y terrible que intentaba ocultar desesperadamente: se estaba quedando sordo.

A principios del siglo XIX, Beethoven se esforzaba por entender las palabras al mantener una conversación.

Beethoven reveló en una desgarradora carta de 1801 a su amigo Franz Wegeler: «Debo confesar que llevo una vida miserable. Durante casi dos años he dejado de asistir a cualquier función social, sólo porque me resulta imposible decírselo a la gente: Estoy sordo. Si tuviera otra profesión, podría ser capaz de hacer frente a mi enfermedad; pero en mi profesión es una terrible desventaja».

Sonata a la luz de la luna

De 1803 a 1812, lo que se conoce como su período «medio» o «heroico», compuso una ópera, seis sinfonías, cuatro conciertos en solitario, cinco cuartetos de cuerdas, seis sonatas para cuerdas, siete sonatas para piano, cinco conjuntos de variaciones para piano, cuatro oberturas, cuatro tríos, dos sextetos y 72 canciones.

Las más famosas entre ellas fueron la inquietante Sonata a la luz de la luna, las sinfonías número 3-8, la sonata para violín de Kreutzer y Fidelio, su única ópera.

En términos de producción de música fue muy compleja, original y bella, este período en la vida de Beethoven no tiene rival para ningún otro compositor en la historia.

Música de Beethoven

Algunas de las composiciones más conocidas de Beethoven incluyen:

Eroica: Sinfonía Nº 3

En 1804, pocas semanas después de que Napoleón Bonaparte se proclamara emperador de Francia, Beethoven estrenó su Tercera Sinfonía en honor de Napoleón. Beethoven, como toda Europa, miraba con una mezcla de temor y terror; admiraba, aborrecía y, hasta cierto punto, se identificaba con Napoleón, un hombre de capacidades aparentemente sobrehumanas, sólo un año mayor que él y también de infancia oscura.

Más tarde rebautizó la Sinfonía Eroica porque Beethoven se desilusionó con Napoleón, fue su obra más grande y original hasta la fecha.

Debido a que era tan diferente a todo lo que se escuchaba antes, los músicos no pudieron encontrar la forma de tocarlo durante semanas de ensayo. Un destacado crítico proclamó «Eroica» como «uno de los productos más originales, sublimes y profundos que todo el género musical ha exhibido jamás».

Sinfonía nº. 5

Una de las obras más conocidas de Beethoven entre el público moderno, la Sinfonía No. 5 es conocida por sus ominosas primeras cuatro notas.

Beethoven comenzó a componer la pieza en 1804, pero su finalización se retrasó varias veces para otros proyectos. Se estrenó al mismo tiempo que la Sexta Sinfonía de Beethoven, en 1808 en Viena.

Para Elise

En 1810, Beethoven terminó Fur Elise (que significa «Para Elisa»), aunque no se publicó hasta 40 años después de su muerte. En 1867, fue descubierto por un experto alemán en música, sin embargo, el manuscrito original de Beethoven se ha perdido.

Algunos estudiosos han sugerido que fue dedicado a su amiga, estudiante y compañera de profesión, Therese Malfatti, a quien supuestamente propuso en la época de la composición de la canción. Otros dijeron que era para la soprano alemana Elisabeth Rockel, otra amiga de Beethoven.

Sinfonía Nº. 7

Se estrenó en Viena en 1813 en beneficio de los soldados heridos en la batalla de Hanau, comenzó a componer esta obra, una de sus más enérgicas y optimistas, en 1811.

El compositor llamó a la obra «su sinfonía más destacada». El segundo movimiento se interpreta a menudo por separado del resto de la sinfonía y puede haber sido una de las obras más populares de Beethoven.

Missa Solemnis

Debutando en 1824, esta misa católica es considerada uno de los mejores logros de Beethoven. Con una duración de poco menos de 90 minutos, la obra, que rara vez se interpreta, cuenta con un coro, una orquesta y cuatro solistas.

Oda a la alegría: Sinfonía Nº 9

La novena y última sinfonía de Beethoven, terminada en 1824, sigue siendo el logro más destacado del ilustre compositor. El famoso final coral de la sinfonía, con cuatro solistas vocales y un coro cantando las palabras del poema «Oda a la alegría» de Friedrich Schiller, es quizás la pieza musical más famosa de la historia.

Mientras que los conocedores se deleitaban con la complejidad contrapuntística y formal de la sinfonía, las masas se inspiraban en el vigor como un himno del final coral y en la invocación final de «toda la humanidad».

Cuarteto de cuerdas No. 14

El Cuarteto de Cuerdas No. 14 de Beethoven debutó en 1826. De unos 40 minutos de duración, contiene siete movimientos enlazados que se ejecutan sin pausa.

Se dice que la obra fue uno de los cuartetos favoritos de Beethoven y que ha sido descrita como una de las composiciones más escurridizas del compositor desde el punto de vista musical.

Beethoven retrato en color sepia

¿Cómo murió Beethoven?

Beethoven murió el 26 de marzo de 1827, a la edad de 56 años, de cirrosis hepática poshepática.

La autopsia también dio pistas sobre los orígenes de su sordera: Mientras que su fuerte temperamento, diarrea crónica y sordera son compatibles con la enfermedad arterial, una teoría que compite con la de Beethoven señala que la sordera de Beethoven se debe a que contrajo el tifus en el verano de 1796.

Los científicos que analizaron un fragmento remanente del cráneo de Beethoven notaron altos niveles de plomo e hicieron la hipótesis de que el envenenamiento por plomo era una causa potencial de muerte, pero esa teoría ha sido desacreditada en gran medida.

Legado

Ludwig van Beethoven es considerado uno de los más grandes, si no el más grande, compositor de todos los tiempos. Las composiciones musicales de Beethoven se encuentran junto con las obras de William Shakespeare en los límites de la excelencia del ser humano.

Y el hecho de que Beethoven compusiera su música más bella y extraordinaria mientras era sordo es una hazaña casi sobrehumana de genio creativo, tal vez sólo paralela a la historia de los logros artísticos de John Milton escribiendo Paradise Lost while blind.

Resumiendo su vida y muerte inminente durante sus últimos días, Beethoven, que nunca fue tan elocuente con las palabras como lo fue con la música, tomó prestado un eslogan que concluyó muchas obras latinas en ese momento. Plaudite, amici, comoedia finita est, dijo. «Aplaudan amigos, la comedia se acabó.»

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