Richard Speck

Richard Speck – Biograf铆a, asesinato de las enfermeras y juicio

En 1966, Richard Speck cometi贸 uno de los asesinatos en masa m谩s horrendos de la historia de Estados Unidos, cuando fue el autor de asesin贸 brutalmente a ocho estudiantes de enfermer铆a que viv铆an en el South Side de Chicago.

Sinopsis

Richard Speck captur贸 la atenci贸n de todo el pa铆s durante el verano de 1966 despu茅s de asesinar a ocho mujeres estudiantes que viv铆an juntas en el South Side de Chicago. Antes de eso, hab铆a sido responsable de otros actos de violencia contra su familia y otras personas, pero ten铆a el don de escapar de la polic铆a. Despu茅s de su matanza en 1966, tuvo lugar una persecuci贸n y fue capturado dos d铆as despu茅s. Pas贸 el resto de su vida en prisi贸n hasta que muri贸 de un ataque al coraz贸n en 1991 a la edad de 49 a帽os.

Infancia

Richard Benjamin Speck naci贸 el 6 de diciembre de 1941 en Kirkwood, Illinois, en el seno de una numerosa familia religiosa, donde fue el s茅ptimo de ocho hijos. Despu茅s de la muerte de su padre cuando Speck ten铆a seis a帽os, su madre se volvi贸 a casar, mud谩ndose con la familia a Dallas, Texas. Los ni帽os sufrieron abusos considerables a manos de su padrastro alcoh贸lico, y la infancia de Speck estuvo marcada por la delincuencia juvenil y el abuso del alcohol, lo que pronto condujo a la delincuencia de poca monta.

En noviembre de 1962, Speck se cas贸 con Shirley Malone, y poco despu茅s tuvieron una hija, Bobby Lynn. Sin embargo, su felicidad conyugal dur贸 poco, y la reincidencia de Speck, le vali贸 una sentencia de c谩rcel por robo y fraude con cheques, en 1963. Despu茅s de haber sido puesto en libertad condicional en enero de 1965, s贸lo dur贸 cuatro semanas fuera, antes de ser arrestado de nuevo por asalto agravado, y fue encarcelado por otros 16 meses, de los cuales cumpli贸 6 meses.

Durante este per铆odo ten铆a tatuadas en su brazo las palabras «Born to Raise Hell», un sentimiento que su esposa Shirley hab铆a experimentado de primera mano: Solicit贸 el divorcio en enero de 1966. Despu茅s de que Speck fuera arrestado por robo y asalto, huy贸 a Chicago para buscar refugio con su hermana, Martha, un par de meses despu茅s. Pas贸 unos d铆as all铆 antes de viajar a Monmouth, Illinois, donde se aloj贸 con algunos amigos de la familia desde su infancia.

Horribles cr铆menes

Por poco tiempo fue carpintero, pero pronto volvi贸 a tener problemas: Virgil Harris, de 65 a帽os, fue violada y asaltada en su propia casa el 2 de abril de 1966, y el 13 de abril una camarera de su cantina local, Mary Kay Pierce, fue brutalmente golpeada hasta la muerte. Logr贸 desviar el interrogatorio policial y escapar una vez m谩s, pero la polic铆a descubri贸 algunos de los efectos personales de Harris en la habitaci贸n vac铆a de su hotel que lo relacionaban de manera concluyente con el ataque de Harris.

Speck encontr贸 trabajo en una nave, y comenz贸 a parecer que los cuerpos aparecieron donde quiera que hab铆a estado Speck. Las autoridades de Indiana quer铆an entrevistar a Speck sobre el asesinato de tres ni帽as que hab铆an desaparecido el 2 de julio de 1966 y cuyos cuerpos nunca fueron encontrados. Las autoridades de Michigan tambi茅n quer铆an interrogarlo sobre su paradero durante el asesinato de otras cuatro mujeres, de edades comprendidas entre los 7 y los 60 a帽os, ya que su barco hab铆a estado en las proximidades en ese momento. Speck, sin embargo, parec铆a tener un don para escapar r谩pidamente y mantener a las fuerzas policiales conjeturando.

Estos ataques, sin embargo, llegaron a ser insignificantes comparado con el del 13 de julio de 1966, cuando Speck lleg贸 a la puerta de una casa en el sur de Chicago, que serv铆a como hogar comunitario para un grupo de ocho j贸venes estudiantes de enfermer铆a del cercano hospital South Chicago Community Hospital.

Cuando Corazon Amurao, de 23 a帽os, abri贸 la puerta principal a la llamada de Speck, entr贸 a punta de pistola. Speck entonces reuni贸 a las enfermeras y les orden贸 que vaciaran sus bolsos, antes de atarlas a todas. Procedi贸 a maltratarlas de la manera m谩s horrible en las siguientes horas. Aquellas que hab铆an tenido la suerte de estar fuera en el momento de su llegada, tambi茅n fueron objeto de brutales ataques cuando regresaron a casa esa misma noche.

Un total de ocho mujeres, de entre 19 y 24 a帽os de edad, fueron sistem谩ticamente atadas, robadas, golpeadas, estranguladas y apu帽aladas durante el frenes铆 de Speck. Seg煤n el NY Times, al menos una v铆ctima fue violada. El n煤mero de cad谩veres era tan alto que no se dio cuenta de que Amurao, que le hab铆a abierto la puerta a su llegada, hab铆a conseguido esconderse bajo una de las camas. Aterrorizada, durante horas, antes de reunir finalmente el valor para buscar ayuda. Sali贸 por la cornisa de una ventana y grit贸 pidiendo ayuda, en cuyo momento los vecinos llamaron a la polic铆a.

El Arresto

La polic铆a lleg贸 a las escenas de la matanza y detuvo a Amurao, la entrevist贸 y procedi贸 a la construcci贸n de una imagen de identidad. Afortunadamente, Amurao record贸 el tatuaje distintivo «Born to Raise Hell» que, junto con la imagen, permiti贸 a la polic铆a identificar a su sospechoso como Richard Speck. Las posteriores investigaciones a nivel nacional tambi茅n revelaron otros incidentes en los que se sospechaba de Speck, as铆 como sus antecedentes penales.

La cobertura de los medios de comunicaci贸n difundi贸 la imagen de Speck en todas las portadas y, en un intento desesperado de escapar, Speck intent贸 suicidarse el 19 de julio de 1966, cort谩ndose las venas en el s贸rdido hotel en el que se alojaba. Cambiando de opini贸n en el 煤ltimo minuto, pidi贸 ayuda y fue llevado al hospital del Condado de Cook, donde, de nuevo, su tatuaje lo delat贸, y fue arrestado y puesto bajo custodia. Necesitaba cirug铆a para reparar su arteria cortada, y fue vigilado por una docena de polic铆as que estaban decididos a asegurarse de que sus d铆as de hacer fugas afortunadas hab铆an terminado.

El Juicio

El juicio de Speck comenz贸 el 3 de abril de 1967, y su afirmaci贸n de que no recordaba los ocho asesinatos cometidos puso a Coraz贸n Amurao en el centro de atenci贸n como testigo estrella. A pesar de las preocupaciones sobre su capacidad para testificar despu茅s de su terrible experiencia, dio una actuaci贸n impecable, impresionando al jurado con cada detalle de esa noche, identificando inequ铆vocamente a Speck.

Corazon Amurao
Corazon Amurao

El juicio dur贸 s贸lo 12 d铆as y, el 15 de abril de 1967, el jurado declar贸 a Speck culpable de los ocho asesinatos, despu茅s de menos de una hora de deliberaci贸n. El juez sentenci贸 a Speck a muerte.

Repercusiones

En 1972, la sentencia de muerte de Speck fue conmutada por 50 a 100 a帽os de prisi贸n, cuando la Corte Suprema de Estados Unidos aboli贸 la pena capital. Habiendo cumplido 19 a帽os de esa sentencia, muri贸 de un ataque al coraz贸n el 5 de diciembre de 1991.

Speck nunca fue acusado oficialmente de los asesinatos de los que se sospechaba antes de los acontecimientos que tuvieron lugar en la casa del sur de Chicago y, oficialmente, esos casos siguen sin resolverse.

En 1996, cinco a帽os despu茅s de la muerte de Speck, un periodista de televisi贸n hizo p煤blico un video de la prisi贸n, que mostraba a Speck tomando drogas y teniendo relaciones sexuales con otro recluso durante la d茅cada de 1980, mientras estaba preso en el Instituto Correccional de Statesville; Speck parece tener senos en el video, aparentemente como resultado del tratamiento hormonal recibido mientras estaba en prisi贸n, y lleva ropa interior de mujer. En el video, Speck tambi茅n admite casualmente el asesinato de las enfermeras, describiendo las estrangulaciones con cierto detalle y jact谩ndose de la fuerza necesaria para matar a alguien de esta manera.

La publicaci贸n del video caus贸 un gran esc谩ndalo en el Departamento Correccional de Illinois, y fue ampliamente citado como justificaci贸n para la reintroducci贸n de la pena de muerte. En 1991, mientras a煤n estaba en prisi贸n, Speck muri贸 de un ataque al coraz贸n.