Steve Irwin

Steve Irwin – Biograf铆a del cazador de cocodrilos

Steve Irwin, de nombre Stephen Robert Irwin, (nacido el 22 de febrero de 1962 en Essendon, Victoria (Australia), fallecido el 4 de septiembre de 2006 frente a las costas de Port Douglas, Queensland), conservacionista de la vida silvestre australiana, personalidad de la televisi贸n y educador que alcanz贸 fama mundial como exuberante anfitri贸n de la serie de televisi贸n The Crocodile Hunter (1992-2006) y de los documentales con el mismo nombre. Con una energ铆a fren茅tica y un atractivo entusiasmo juvenil, Irwin condujo a sus telespectadores a encuentros temerariamente cercanos con animales mortales y generalmente en peligro de extinci贸n, en particular cocodrilos, en el Outback de Australia y m谩s tarde en las selvas de Asia y 脕frica. Aunque a veces se le critic贸 por perturbar innecesariamente la vida silvestre o por darse el lujo de ser un showman, Irwin afirm贸 que su estilo arriesgado ayudaba a aumentar la preocupaci贸n por los animales amenazados pero peligrosos y permit铆a a los espectadores apreciar directamente su poder, belleza y singularidad.

Irwin deriv贸 su pasi贸n por la vida silvestre de sus padres, quienes participaron en los primeros esfuerzos para proteger los reptiles salvajes de Australia. En 1970 la familia se mud贸 de Victoria a la Costa Sunshine de Queensland, donde Bob y Lyn Irwin fundaron el Parque de Reptiles de Beerwah en 1,6 hect谩reas de tierra. El joven Irwin acompa帽贸 a su padre en expediciones al Outback para atrapar lagartos, serpientes venenosas y cocodrilos, y ayud贸 a cuidar y rehabilitar a los canguros y p谩jaros heridos o abandonados que el parque acog铆a.

Su afici贸n por los cocodrilos

A principios de 1970, Irwin acompa帽贸 a su padre en expediciones para el Programa de Gesti贸n de Cocodrilos de la Costa Este, un proyecto patrocinado por el Gobierno para reducir la caza de cocodrilos trasladando los animales a zonas menos pobladas o a santuarios, incluido el parque de Beerwah. Fue en una de esas salidas, cuando Irwin ten铆a nueve a帽os, cuando intent贸 por primera vez someter a un cocodrilo saltando sobre su lomo. Pronto se convirti贸 en un experto en la t茅cnica.

En la d茅cada de los 80 Irwin trabaj贸 por su cuenta para el Programa de Cuidado de Cocodrilos, a veces pasando meses solo en la selva en busca de los reptiles. H谩bil en la captura de los cocodrilos m谩s grandes y peligrosos, finalmente adquiri贸 fama de ser el mejor 禄 cazador de cocodrilos禄 de Australia.

Irwin grab贸 algunas de sus haza帽as en video usando una c谩mara de video montada en un tr铆pode. Contratado como consultor para un anuncio de televisi贸n, mostr贸 algunas de las cintas a un productor de la red australiana del Canal 10, quien inmediatamente sugiri贸 convertirlas en un documental. El resultado fue un programa de 10 horas, The Crocodile Hunter, que se emiti贸 por primera vez en Australia en 1992. Su 茅xito inmediatamente dio lugar a otros documentales y finalmente a una serie continua, en la que Irwin protagoniz贸 nuevas aventuras tanto dentro como fuera de Australia. En 1996 el programa fue adquirido por la cadena Discovery Channel de los Estados Unidos. En 2006, a帽o de la muerte de Irwin, se emiti贸 de forma regular en m谩s de cien pa铆ses.

Steve Irwin con su pareja

Matrimonio

En 1991 Irwin tom贸 la direcci贸n del parque Beerwah de su padre. Durante una de sus demostraciones de 芦alimentaci贸n de cocodrilos禄 en el parque, conoci贸 a Terri Raines, una empresaria y conservacionista estadounidense; la pareja se cas贸 en 1992. Terri Irwin pronto se convirti贸 en la gerente de los proyectos empresariales y de conservaci贸n de su marido, participando tambi茅n directamente en la filmaci贸n de El cazador de cocodrilos y posteriormente en documentales y series.

Mientras tanto, la popularidad de Irwin como personalidad de la televisi贸n ayud贸 a convertir el parque Beerwah, rebautizado como el Zool贸gico de Australia en 1992, en una importante atracci贸n tur铆stica; se ampli贸 a 6,5 hect谩reas y 550 animales para el a帽o 2000 y a 32 hect谩reas y m谩s de 1.000 animales para 2007. Adem谩s de dirigir el zool贸gico, la familia Irwins estableci贸 grandes refugios privados de vida silvestre en Australia y fund贸 una organizaci贸n internacional, Wildlife Warriors Worldwide, para promover la conservaci贸n de la vida silvestre, la educaci贸n y la investigaci贸n.

Muerte

En septiembre de 2006, mientras rodaba un documental titulado The Ocean’s Deadliest cerca de la Gran Barrera de Coral de Australia, Irwin nad贸 sobre una raya venenosa de toro en aguas poco profundas, provocando involuntariamente el ataque del animal. Fue herido en el pecho e inmediatamente tuvo un paro card铆aco, siendo declarado muerto menos de una hora despu茅s.