Autorretrato (1887)

Vincent van Gogh

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Biografía de Vincent van Gogh

Vincent van Gogh (1853-1890) fue un importante pintor holandés, uno de los más grandes representantes de la pintura post-impresionista.

Vincent Willem van Gogh (1853-1890) nació en Zundert, un pequeño pueblo holandés, el 30 de marzo de 1853. El hijo de un pastor calvinista era un niño rebelde y poco sociable. En 1869 ingresó en un internado provincial.

Juventud

A la edad de 16 años, Van Gogh se va a La Haya para trabajar con el tío que abrió la sucursal de la Galería Goupil, una importante empresa que comercializa obras y libros. Después de tres años es enviado a Bruselas, donde pasa dos años. Luego se va a Londres, siempre al servicio de la galería.

En 1875, van Gogh logró mudarse a París, donde pensó que podría liberarse de todas sus frustraciones. En abril de 1876, después de estar molesto con sus clientes, fue despedido del grupo Goupil.

Se fue a Inglaterra, donde aceptó el puesto de profesor en una escuela primaria de una pequeña ciudad. Ese mismo año, en diciembre, fue a Etten, donde conoció a su familia, pero sus relaciones familiares eran difíciles y sólo se sentía comprendido por Theo, su hermano menor.

Van Gogh se deprime, sufre una serie de crisis nerviosas y pasa largos períodos de soledad. En 1877 encuentra trabajo en una librería de Dordrecht, hasta que decide continuar la carrera de su padre. Ingresa al Seminario Teológico de la Universidad de Amsterdam.

Fracasado por falta de base, ingresa en la Escuela Evangélica de Bruselas. Obtuvo el puesto de predicador misionero en las minas de carbón de Borinage, Bélgica. El contacto con la miseria de los obreros provocó su primera gran crisis espiritual, acompañada de la pérdida de la fe, y en 1879 fue despedido.

Comienzo de su carrera

En 1880, Van Gogh va a Bruselas, y con el dinero que le envía su hermano, estudia anatomía y perspectiva. Se pasa el día dibujando. En 1881 se trasladó a La Haya, donde fue recibido por el pintor Mauve. Pinta acuarelas, donde aparecen marineros, pescadores y campesinos.

Escribe a su hermano: «No quiero pintar, quiero pintar la vida». Realizó numerosos dibujos y óleos. Al año siguiente regresó a la casa de sus padres, donde pasó sus días leyendo y pintando.

En marzo de 1885 su padre murió repentinamente. En abril del mismo año, Van Gogh pinta The Potato Eaters, caracterizado por sus tonos oscuros.

En enero de 1886, Van Gogh viaja a Amberes, donde comienza sus estudios en la Academia local. En febrero fue recibido en París por su hermano Theo. Este es el momento más sociable para el pintor. Se familiarizó con los impresionistas Monet, Renoir y Pissarro. Más tarde, se hizo amigo de Gauguin.

Los comedores de patatas
Los comedores de patatas 1885

Post-Impresionista

La influencia de los artistas impresionistas y la creciente admiración por el arte oriental llevaron a Van Gogh a desarrollar un estilo propio. El artista toma de unos la práctica de construir la figura mediante pinceladas separadas, y de otros los colores fuertes y definidos. En dos años, Van Gogh pintó 200 cuadros, entre ellos el Autorretrato (1887) y el Retrato de Padre Tanguy (1887-1888):

Autorretrato (1887)
Autorretrato (1887)
Retrato de Père Tanguy
Retrato de Père Tanguy (1887-1888)

El término Postimpresionismo no apareció hasta 1910, cuando el crítico y artista Roger Fry organizó una exposición titulada «Manet y los postimpresionistas», cuyos principales artistas fueron Cézanne, Gauguin y Van Gogh.

Últimos años

En 1888, Van Gogh se encontró con problemas de salud y siguió los consejos de Toulouse-Lautrec, fue al campo y en febrero estuvo en Arles, pintando al aire libre.

En esa época, Van Gogh pintó sus obras más importantes, entre ellas más de 100 pinturas: Vista de Arles con Lirios (1888), Girasoles (1888), donde se valora una sola sombra a través de las modulaciones de luz y Habitación en Arles (1888).Durante algún tiempo, Vincent van Gogh vivió en compañía de Gauguin, pero los dos artistas estaban luchando. Hay informes de que su amante habría estado involucrado con Gauguin y cuando se entera discute y golpea a su amigo con un cuchillo.

Arrepentido, se corta un trozo de oreja y se lo envía en un sobre a Gauguin. Es recogido para el hospital y luego se va a casa y pinta el Autorretrato con la oreja cortada (1888).

Autorretrato con la oreja cortada (1888)
Autorretrato con la oreja cortada (1888)

En mayo de 1889 él mismo pidió a su hermano que intercediera por él. Fue al Hospital Saint-Rémy-de-Provance y transformó su habitación en un estudio, produciendo más de doscientas pinturas y cientos de dibujos, entre ellas: La noche estrellada (1889).

La noche estrellada (1889)
La noche estrellada (1889)

Theo le pide a Signac, un amigo pintor, que venga a visitarlo. Signac está impresionado con la pintura de Van Gogh. Decide llevar a algunos amigos a la casa de Theo para ver las pinturas de Van Gogh. El periódico Mercurio de Francia elogia al pintor. Se organiza una exposición en la Galería de Bruselas, pero el artista sólo vende un cuadro, The Red Vineyard (1888), el único que se habría vendido durante la vida del pintor.


Vincent van Gogh dejó Saint-Rémy en mayo de 1890. Fue a Auvers, bajo el cuidado del Dr. Gachet, quien lo examinó y dijo que la situación era grave. En el período, pintó más de 200 dibujos y más de 40 cuadros, entre ellos: Campo de trigo con cuervos (1890) y La Iglesia de Auvers (1890).

Muerte

Van Gogh murió prácticamente de forma anónima, después de una vida atormentada que lo llevó a su aislamiento y finalmente al suicidio. El 27 de julio, Van Gogh sale para el campo de trigo con un revólver en la mano y en medio del campo se dispara en el pecho, siendo rescatado, pero no se resiste.

Su fama sólo llegó después de su muerte. Gran parte de su historia se describe en las 750 cartas que escribió a su hermano Theo, que mostraban la fuerte conexión entre ambos.

Vincent van Gogh murió en Auvers, Francia, el 29 de julio de 1890. El día de su muerte, en el ático de la Galería Goupil de París, 700 cuadros se amontonaron sin comprador.